El representante regional del Fondo de Población de Naciones Unidas (FNUAP), Luis Mora, instó hoy en El Salvador a las mujeres centroamericanas a denunciar la violencia sexual, que muchas de ellas comienzan a sufrir cuando apenas son menores de edad.

Es necesario "que las mujeres denuncien", que "entiendan que es una violación a sus derechos y que se sientan empoderadas y apoyadas por sus familias y las instituciones públicas para poder denunciar", dijo Mora a Efe tras el inicio de la reunión técnica del evento "Países centroamericanos acortan caminos en la prevención de la violencia sexual", que se celebra hoy y mañana.

Datos del FNUAP, basados en encuestas nacionales de El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua reflejan que gran cantidad de mujeres víctimas de agresiones sexuales en estos países comienza a sufrirlas antes de los 15 años de edad.

En El Salvador 3 de cada 10 mujeres víctimas de sexo forzado (28 %) tuvieron la primera experiencia antes de los 15 años, y en una proporción similar les pasó entre los 15 y 19 años, mientras que en Honduras el 11 % es víctima de abuso sexual antes de los 12 años.

En Guatemala el 37,6 % de las mujeres reportó que sufrió su primera violencia sexual antes de los 15 años y en Nicaragua casi la mitad (49 %) manifestó que su primera experiencia de abuso fue a esa misma edad.

El FNUAP, con el auspicio de la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID), trabaja con estos cuatro países del istmo desde 2008 con el objetivo de lograr más "salud y justicia para las mujeres ante la violencia sexual", precisó Mora, director adjunto para América Latina y el Caribe de esa organización.

En Costa Rica y Panamá, aunque "también está creciendo" la violencia sexual contra las mujeres, ésta sigue con "una situación menor" al resto de países del istmo, dijo recientemente a Efe la representante del FNUAP en San Salvador, Elena Zúñiga.

Mora señaló que esos cuatro países también necesitan crear una atención integral para las mujeres que son víctimas de violaciones sexuales para evitar que vuelvan a ser afectadas por ese flagelo.

Sin embargo, aclaró que "todos -los países- están avanzando a su ritmo" para alcanzar esa "respuesta interinstitucional" ante las denuncias.

Al respecto, el FNUAP indicó que un 32 %, 62 %, 66 % y 72 % de las mujeres víctimas de violencia sexual de Honduras, Nicaragua, Guatemala y El Salvador, respectivamente, contaron su experiencia o pidieron ayuda cuando fueron agredidas sexualmente.

Sin embargo, de las mujeres que experimentaron violencia física o sexual por su pareja el 26,1 % en Nicaragua, 26 % en El Salvador, 19 % en Honduras y 15,7 % en Guatemala no buscaron ayuda por temor a su agresor.

Mora resaltó que es "fundamental" seguir trabajando en esta problemática para "posicionarla en la primera línea de la agenda política pública" para que no quede "invisibilizada".

El evento iniciado hoy, que busca alcanzar acuerdos para prevenir la violencia sexual, concluirá mañana con la firma de la Declaración de San Salvador por parte de presidentes de cortes supremas de justicia y ministros de Salud, entre otros funcionarios de los países involucrados.