El gobierno de China afirmó el miércoles que los aranceles que impuso a las importaciones de carne de pollo de Estados Unidos el año pasado son legales aun cuando ese país presentó una queja ante la Organización Mundial de Comercio al señalar que Beijing había violado las reglas internacionales de comercio.

El Ministerio de Comercio informó a través de su portal de Internet que China "considera que las medidas antidumping y de aranceles compensatorios que adoptó sobre los productos de pollo que se originan en Estados Unidos están en concordancia con la ley y de acuerdo con las reglas de la OMC (Organización Mundial de Comercio)".

Este es uno de varios casos que las autoridades de comercio estadounidenses han presentado contra China en el presente año ante la OMC. Estados Unidos también presentó quejas por los aranceles que aplica China a los productos de acero y a los subsidios que aplica en los equipos de generación de energía eólica.

El Ministerio informó que China estudiará la solicitud de negociaciones con Washington sobre los temas y manejará el tema de acuerdo con los procedimientos de resolución de controversias de la OMC.

China aplicó los aranceles a la carne de pollo en septiembre del 2010 al considerar que los productores de pollo estadounidenses se beneficiaban de subsidios y estaban exportando sus productos al mercado de China con precios injustamente bajos.

A los países se les permite aplicar aranceles en castigo para resarcirse de ambas prácticas injustas de comercio, pero los funcionarios de comercio de Estados Unidos indicaron que China no cumplió con los procedimientos adecuados cuando decidieron aplicar los aranceles.

Los aranceles en compensación fueron aplicados contra los productos de las empacadoras de carne de pollo Tyson Foods Inc., Pilgrim's Pride, Keystone Foods y muchas otras empresas más pequeñas, indicó Toby Moore, un vocero del Consejo para el Pollo y Huevo de Exportación de Estados Unidos, un organismo de comercio.

China estaba entre los dos mayores compradores de las exportaciones de carne de pollo de Estados Unidos hasta antes de que le fueran impuestos los aranceles. El otro era Rusia. Desde entonces, las exportaciones han caído un 90% informaron funcionarios de comercio de Estados Unidos y eso significaban costos superiores a los mil millones de dólares en dos años.