La Caixa Económica Federal, segundo banco público de Brasil, se disculpó hoy por haber representado a Joaquim María Machado de Assis (1839-1908), uno de los grandes escritores brasileños e hijo de un mulato, con un actor blanco en un anuncio publicitario.

El presidente del banco, Jorge Hereda, ofreció disculpas públicas en un comunicado en el que anunció la retirada del aire de la publicidad en la que el autor de "Memórias Póstumas de Brás Cubas" (1881) y primer presidente de la Academia Brasileña de las Letras (ABL) era representado como blanco.

La Caixa "pide disculpas a toda la población y, en especial, a los movimientos vinculados a las causas raciales por no haber caracterizado al escritor, que era afrobrasileño, con su origen racial", según el comunicado de Hereda.

La pieza publicitaria, transmitida en los últimos días por las redes de televisión en una campaña para celebrar los 150 años del banco, fue criticada por organizaciones de lucha contra la discriminación racial y cuestionada hasta por la Secretaría Nacional de Políticas de Promoción de la Igualdad Racial.

Según este organismo vinculado a la Presidencia de la República, la publicidad es totalmente "inadecuada por contribuir a hacer invisibles a los afrobrasileños, ya que distorsiona evidencias personales y colectivas relevantes para la comprensión de la personalidad literaria de Machado de Assis, de su obra y de su contexto histórico".

La Secretaría dijo que recibió denuncias contra el vídeo publicitario de defensores públicos y que le exigió explicaciones a la dirección del banco.

El organismo pidió que la publicidad sea corregida y que el banco reconozca el "equívoco".

"La Caixa nació con la misión de ser el banco de todos y jamás hizo distinción entre pobres, ricos, blancos, negros, indios, hombres, mujeres, jóvenes, viejos o cualquier otra diferencia social o racial", respondió hoy el banco en su nota.

Brasil, que en los últimos años ha adoptado políticas para reducir las profundas e históricas desigualdades sociales, económicas y educativas que afectan a los afrodescendientes, es el segundo país en el mundo con mayor número de negros después de Nigeria.

Según el Censo de 2010, los afrobrasileños representan el 50,7 por ciento de la población (43,1 por ciento de negros y 7,6 por ciento mulatos), en tanto que los blancos son el 47,7 por ciento, los orientales el 1,1 por ciento y los indios el 0,4 por ciento.

Machado de Assis, poeta, novelista, dramaturgo, periodista y crítico literario, está considerado uno de los grandes nombres de la literatura brasileña.

El escritor, hijo de un pintor de paredes mulato y de una lavandera portuguesa, nació en la hacienda en la que trabajaban sus padres en Río de Janeiro y no llegó a terminar sus estudios en una escuela pública.

Su obra está compuesta por nueve novelas y obras de teatro, 200 cuentos, cinco colecciones de poemas y numerosas crónicas.

Entre sus libros más conocidos figuran "Memórias Póstumas de Brás Cubas", "Quincas Borba", "Dom Casmurro", "Esaú e Jacó", y "Memorial de Aires".