Los Yanquis de Nueva York van a los playoffs por 16ta vez en 17 años.

El dominicano Eduardo Núñez bateó el jonrón del empate en el octavo episodio, su compatriota Robinson Canó le siguió con un doblete de dos carreras y los Yanquis remontaron para vencer el miércoles 4-2 a los Rays de Tampa Bay, en el primer partido de una jornada doble.

Pese a tener a varios de sus regulares en la banca y un abridor de emergencia en el dominicano Héctor Noesí, los Yanquis se aseguraron que al menos serán comodines, y redujeron a 2 el número mágico para su 12do título de la División Este de la Liga Americana en 16 campañas.

"Sentimos todavía que no hemos logrado nada", dijo el capitán de los Yanquis, Derek Jeter. "Quiero decir que estamos contentos de llegar a los playoffs, pero la gente no está corriendo y saltando porque conseguimos un boleto para la postemporada. Nuestra meta es ganar la división".

Dos días después de establecer el récord histórico de salvamentos, el panameño Mariano Rivera recibió una cerrada ovación al ingresar en el noveno inning. Rivera retiró a los tres bateadores que enfrentó, para su 44to salvamento este año y el 603 de su carrera, dos más que el viejo récord de Trevor Hoffman.

Alex Rodríguez bateó un doblete impulsor en el primer episodio, pero eso fue todo lo que los Yanquis pudieron hacerle al abridor James Shields (15-12) hasta el octavo. Desmond Jennings puso a los Rays adelante 2-1 con un jonrón de dos carreras en el segundo episodio ante Noesí.

Núñez entonces aprevechó un lanzamiento de 82 millas por hora y envió la pelota en línea hacia la primera fila de las tribunas en el jardín izquierdo, igualando la pizarra para abrir el octavo. Brett Gardner dio un sencillo, Jeter trabajó la base, y eso fue todo para Shields.

El zurdo J.P. Howell entró en relevo y puso la cuenta 3-1 ante Canó, quien empalmó un toletazo por la banda opuesta que empujó dos carreras. En la banca, Shields se puso una toalla sobre la cabeza, incapaz de mirar.

"Estamos en un momento crucial y tenemos que ganar juegos", dijo Shields. "No terminé el trabajo de hoy".

La victoria fue para Luis Ayala (2-2), séptimo lanzador de los Yanquis. Relevó con dos en bases en el octavo y ponchó a los únicos dos bateadores que enfrentó.

Por los Yanquis, los dominicanos Núñez de 3-2, un jonrón; y Canó de 4-1, un doble, dos empujadas. El boricua Jorge Posada de 2-0.

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Primer partido

Tampa Bay 002 000 000_2 9 0

Nueva York 100 000 03x_4 7 0

Shields, Howell (8), B.Gomes (8) y Lobaton; Noesí, Valdés (3), Kontos (5), Laffey (5), Wade (6), Logan (7), Ayala (8), Ma.Rivera (9) y Au.Romine, R.Martin. G_Ayala 2-2. P_Shields 15-12. Sv_Ma.Rivera (44). Jrs_Tampa Bay, Jennings (10). Nueva York, E.Núñez (5).