El presidente mexicano Felipe Calderón denunció el martes el aumento de la pobreza extrema en el mundo y el alza de los precios de los alimentos.

Durante un foro de empresarios y líderes de negocios, Calderón explicó que su gobierno adoptó medidas para pagar a familias pobres unos 70 dólares al mes o más, dependiendo del número de hijos que tengan, para ayudar a reducir el nivel de pobreza extrema en el país.

"Necesitamos crear una red de seguridad para los mas pobres", dijo Calderón en un anfiteatro del Lincoln Center, en Manhattan. "Para mi, un factor crítico es el precio del pan o de la gasolina. La gente no puede vivir sin estas cosas. La gente no puede vivir con este tipo de precios de los alimentos".

El líder mexicano se encuentra en la Gran Manzana con motivo del 66 Periodo de Sesiones de la Asamblea General de Naciones Unidas.

Calderón denunció ante el público de un foro de la empresa de informática IBM que hay más de 1.000 millones de personas en el mundo que viven en la pobreza. El presidente relacionó el problema con los efectos negativos del cambio climático, el cual ha afectado el sector agrícola, y destacó la necesidad de aplicar políticas que protejan el medio ambiente y al mismo tiempo reduzcan la pobreza.

Como ejemplo, el líder mexicano habló del programa "Cambia tu viejo por uno nuevo", que anima a familias a sustituir electrodomésticos anticuados por nuevos que usan menos energía, para lo cual el gobierno ofrece incentivos económicos. Más de un millón de refrigeradores han sido sustituidos en un año, dijo Calderón.

El presidente también habló de pagos realizados a comunidades indígenas para preservar los bosques tropicales.

"Antes se escogía entre el crecimiento económico o la defensa del medio ambiente. Se ha de hacer en conjunto. Es posible establecer una ruta para la economía verde", dijo Calderón en inglés a una audiencia de decenas de personas.

En julio, el Consejo Nacional de Evaluación de la Política de Desarrollo Social (Coneval), señaló que el número de pobres en México pasó de 48,8 millones a 52 millones de mexicanos entre el 2008 y el 2010.

Los motivos del aumento de pobreza se debieron principalmente al golpe de la crisis financiera internacional y el aumento en los precios de los alimentos, señaló el organismo. La pobreza extrema se mantuvo prácticamente sin cambios en 11,7 millones de personas, que representan un 10,4% de la población, indicó Coneval.

Se espera que el miércoles Calderón hable ante la Asamblea General de la ONU. El martes por la mañana el mandatario participó en una cumbre de cambio climático, en la que exhortó a la comunidad internacional a llegar a un acuerdo a fin de reducir las emisiones de carbono.

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Claudia Torrens está en Twitter en @ClaudiaTorrens