Dolores Hope, quien estuvo casada con Bob Hope por 69 años y solía cantar en sus espectáculos ante las tropas estadounidenses y en la televisión, ha muerto. Tenía 102 años.

El vocero de la familia Hope, Harlan Boll, dijo que la cantante murió el lunes de causas naturales en su casa en Los Angeles. No dio otros detalles sobre la causa de su deceso.

"El mundo del entretenimiento y la iglesia han perdido a una mujer de una fe profunda, así como de un gran talento musical y dedicación", dijo el arzobispo de Los Angeles Jose H. Gómez. "La muerte de Dolores Hope deja un enorme vacío en el sur de California".

Bob Hope murió a los 100 años el 27 de julio de 2003.

Tras su cumpleaños número 100 Dolores Hope no parecía muy cambiada, su pelo cano estaba arreglado, su piel suave y su voz era profunda y cálida. Llegó a la fiesta en una silla de ruedas, pero estuvo alerta y feliz al saludar a sus viejos amigos y posar para retratos.

Hope dijo: "Pensé que iba a ser otro cumpleaños más".

En 1933, cuando Bob Hope estaba en su primer espectáculo de Broadway, "Roberta", su amigo y compañero de reparto George Murphy lo convenció de visitar el Club Vogue para escuchar a una "chica guapa cantar". La chica era Dolores Reade, una belleza obscura cuya interpretación de "It's Only a Paper Moon" cautivó al joven comediante.

"Nunca olvidaré lo maravillosa que era como cantante", dijo Rip Taylor. "De hecho así fue como Bob y Dolores se conocieron. Me daban la impresión de que estaban riendo siempre".

Hope regresó cada noche y pronto estaba acompañándola a su hotel tras sus presentaciones. Se casaron el 19 de febrero de 1934, y ella dejó de presentarse en clubs para sumarse al espectáculo de vodevil de su esposo. Después se retiró.

"Bob era la estrella en Nueva York", dijo en 1997. "Pensé que era mejor quedarme en casa y cuidar a Bob".

Se mudaron a Hollywood en 1938 pues él comenzó su carrera como actor y Dolores dedicó su tiempo a cuidar los cuatro niños que adoptaron: Linda, Anthony, Kelly y Nora.

"Los admiraba tanto", dijo Julie Newmar. "La calidad que se necesita para cumplir un año más dice mucho del hecho de que hubiera vivido 102 años".

Ella siguió cantando en fiestas y en la década de 1940 comenzó a acompañar a Hope en sus viajes de Navidad para presentarse ante soldados estadounidenses.

"Dolores era una buena amiga y una buena persona", dijo Nancy Reagan. "Fue una compañera increíble para Bob durante toda su vida, apoyó a su familia y la causa desinteresada de Bob para entretener a las tropas estadounidenses en el extranjero. Juntos lograron innumerables horas de risa y felicidad para los estadounidenses en todas partes".

Dolores DeFina nació en 1909 en el barrio de Harlem de Nueva York, su padre era italiano y su madre irlandesa.

"Mi padre murió cuando era muy pequeña y nos quedamos sólo mi madre, mi hermana y yo", dijo en 1982. "¿Que si éramos una familia necesitada? Siempre me ha gustado el dicho del general Eisenhower: 'Eramos pobres y no lo sabíamos'"

Comenzó a cantar cuando era muy joven y adoptó el nombre de Dolores Reade. A los 80 años revivió su carrera como cantante, grabó tres álbumes y se presentó en Nueva York como invitada de Rosemary Clooney.

Dolores también dedicó su tiempo causas benéficas. De 1969 a 1976 fue directora del Centro Médico Eisenhower en Palm Desert, California, y después se convirtió en presidenta.

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