La ventaja de los Medias Rojas de Boston en la competencia por el comodín en la Liga Americana disminuyó a 1½ juego al perder el lunes el primer partido de una doble cartelera, y John Lackey no fue de mucha ayuda cuando cedió tres carreras en la primera entrada del segundo encuentro.

Fue entonces cuando los Medias Rojas comenzaron a batear, y no pararon sino hasta que consiguieron una victoria por 18-9 sobre los Orioles de Baltimore que les permitió compartir honores y frenar su caída en la contienda por el comodín.

"Hemos estado jugando muchas veces en situaciones de déficit", dijo el manager de los Medias Rojas, Terry Francona, cuyo equipo ha estado abajo por al menos tres carreras en 11 de sus últimos 16 partidos. "Eso es muy complicado".

Los Orioles ganaron el primero por 6-5 en lo que fue la 12da derrota de Boston en 15 intentos. Pero Jed Lowrie conectó un vuelacercas de tres carreras en el primer inning para borrar un déficit tempranero en el segundo encuentro y darle a los Medias Rojas la ventaja definitiva. Luego, Jacoby Ellsbury sonó un jonrón dentro del parque que desató un ataque de siete carreras en la séptima entrada.

Los siguientes cinco bateadores se embasaron y después llegó Conor Jackson para pegar un grand slam al tiempo que Boston empataba sus mejores números de la campaña en carreras e imparables (20).

El toletero mexicano Adrián González se embasó siete veces seguidas en los dos partidos, el venezolano Marco Scutaro pegó seis hits y Dustin Pedroia empujó cinco carreras.

Los Medias Rojas aventajan a Tampa Bay por dos juegos en las posiciones por el comodín. Los Rays descansaron. El martes abren una serie de cuatro partidos contra los líderes Yanquis de Nueva York. Los Yanquis vencieron 6-4 a Minnesota.

"Necesitamos divertirnos" dijo Jackson. "Necesitamos relajarnos. Sólo tenemos que salir al terreno y jugar pelota como cuando teníamos 12 años y divertinos".

Mientras, la celebración en el recinto de San Luis evidenció con claridad la emoción de los pujantes Cardenales por estar de lleno en la contienda por los playoffs en las mayores.

Kyle Lohse se impuso a Roy Halladay en el duelo de lanzadores, y San Luis logró el lunes contener y vencer a los Filis de Filadelfia por 4-3 para ganarle terreno a los Bravos de Atlanta en la lucha por el comodín en la Liga Nacional.

Lance Berkman pegó de jonrón y agregó un sencillo productor por los Cardenales, que se acercaron a 2½ juegos de los Bravos que encabezan la lucha por el boleto de comodín.

Poco después de que el dominicano Octavio Dotel selló la victoria de los Cardenales, Atlanta perdió 6-5 ante los Marlins de Florida con un jonrón de dos carreras del venezolano Omar Infante contra Craig Kimbrel con dos outs en la parte baja de la novena entrada. Los Cardenales, que veían el partido por televisión, estallaron de alegría en un bullicio que retumbó en su recinto.

"Por ganar nuestro partido ya estamos muy felices, y al ver eso, eso estuvo sensacional", describió Lohse.

El piloto de los Cardenales, Tony La Russa, que en su oficina veía el partido de los Rams contra los Giants en la NFL, sonrío al enterarse de la noticia.

"De todo esto se trata la contienda por el banderín", dijo La Russa. "Esto es lo que uno intenta promover en los entrenamientos de primavera. Esta es la parte divertida. Es parte del gusto de estar en competencia en septiembre".

San Luis, que se llevó tres de los cuatro en la serie, ha ganado 10 de 12 en general.

A pesar de la derrota, los Filis — campeones de la División Este en la Nacional — consiguieron la ventaja de jugar en casa en toda la postemporada cuando los Cerveceros de Milwaukee perdieron ante los Cachorros de Chicago, por 5-2.

El puertorriqueño Geovany Soto bateó dos cuadrangulares de dos carreras cada uno y produjo todas las anotaciones de los Cachorros.

Los Filis perdieron por segunda vez al hilo desde que lograron el sábado su quinto banderín consecutivo del Este en la Nacional. Filadelfia ha anotado tres carreras cuando mucho en 10 de sus últimos 11 encuentros, con un promedio de 2,5 carreras mientras va de 5-6.

"Espero que mejore nuestra ofensiva", dijo el manager Charlie Manuel. "Tenemos que empezar por anotar más carreras antes de que lleguemos a los playoffs".

En el resto de la Americana, Seattle derrotó 12-6 a Cleveland en siete entradas y Toronto 3-2 a L.A. (Angelinos) en 10 innings.

En los otros resultados de la Nacional, Houston venció 3-2 a Cincinnati, San Diego 8-2 a Colorado y Arizona 1-0 a Pittsburgh.