Uno de los fundadores de Belice y el primero en fungir como primer ministro de la nación centroamericana, George Price, falleció el lunes. Tenía 92 años.

Un sobrino nieto de Price, Henry Charles Usher, dijo que el arquitecto de la independencia beliceña falleció en las primeras horas de la mañana en el Hospital Belize Healthcare Partners, en la Ciudad de Belice.

Price guió a la diminuta nación centroamericana a su independencia de Gran Bretaña el 21 de septiembre de 1981.

El primer ministro Dean Barrow declaró una semana de duelo a partir del lunes y hasta el 26 de septiembre.

Cumplió dos mandatos como primer ministro — desde 1981 hasta 1984 y de 1989 a 1993 — y es considerado el padre del país de 300.000 habitantes, fronterizo con México y Guatemala.

Price había estado hospitalizado desde el miércoles tras sufrir una caída en su casa en Ciudad de Belice. Estaba en coma inducido luego de una operación para retirarle un coágulo.

En un mensaje transmitido a la nación, Barrow dijo que Price fue un "gigante, el más grande arquitecto del nacionalismo y soberanía beliceños".

El gobierno de Belice y la familia de Price están haciendo los arreglos para un funeral de Estado a realizarse el lunes próximo, señaló Barrow. Hasta entonces, las banderas de Belice estarán a media asta, excepto el miércoles por el Día de la Independencia.

"En nombre de una nación agradecida a la que el señor Price entregó toda su vida, ofrezco condolencias a su familia inmediata y ampliada, y al Partido Unido del Pueblo", agregó Barrow.

Belice mantiene lazos culturales más cercanos con las ex colonias británicas de lengua inglesa en el Caribe que con sus vecinos de habla hispana.