Un juzgado penal condenó, en ausencia, a 40 años y tres meses de prisión a un jefe paramilitar por el asesinato en 2003 de un alcalde, quien poco antes de su muerte había denunciado ante el entonces presidente Alvaro Uribe sobre las amenazas de que era objeto, informó el lunes la Fiscalía.

La Fiscalía dijo que "reiteró (ante el juzgado) la orden de captura" en contra del paramilitar Rodrigo Antonio Mercado Pelufo, alias "Cadena", cuyo paradero se desconoce, mientras familiares del asesinado alcalde descartan versiones de que el sujeto esté muerto.

Dos meses antes de su asesinato, el alcalde Eudaldo Díaz Salgado se presentó en un encuentro público encabezado por el entonces presidente Uribe (2002-2010) y públicamente mencionó ante el mandatario las amenazas de que era objeto por parte de paramilitares en su municipio de El Roble, departamento de Sucre, a unos 520 kilómetros al norte de Bogotá

Mercado, "ex cabecilla del bloque (paramilitar) 'Héroes de los Montes de María'...(fue condenado) por los delitos de homicidio agravado y secuestro simple", dijo la Fiscalía en un comunicado en su página de internet.

Añadió que los hechos que motivaron la investigación "ocurrieron entre el 5 y el 10 de abril de 2003, lapso durante el cual Díaz Salgado fue secuestrado y ultimado. El cuerpo de la víctima fue hallado con varios impactos de arma de fuego en las afueras de Sincelejo", capital de Sucre.

"Veo que se está haciendo justicia", dijo en diálogo telefónico Enriqueta Díaz, hermana del alcalde asesinado.

Resaltó, sin embargo, que era "una falla realmente de la justicia colombiana...no haber tenido a este señor (alias "Cadena") que cometió tantos desafueros en el departamento de Sucre, no haberlo detenido y haberlo vigilado para que no se escapara o para que no lo mataran, como dicen presuntamente, y que no se cree en esa muerte porque su cuerpo aún no ha sido encontrado".

"Yo no le guardo rencor porque mató a mi hermano...(pero el hombre) no escapa de la justicia divina", agregó.

A fines del 2009, la Corte Suprema de Justicia condenó a 40 años de prisión al ex embajador y ex gobernador de Sucre Salvador Arana como probado autor intelectual del asesinato del alcalde.

De acuerdo con testimonios recabados por la Fiscalía General, Arana ordenó el asesinato del alcalde porque militaba en una organización política de izquierda --el Polo Democrático Alternativo-- vistos como sus archirrivales desde las filas del paramilitarismo.

Tras dejar la gobernación de Sucre, Arana asumió la embajada de Colombia en Chile en 2005, pero debió regresar al país en medio del escándalo. Está en prisión en una cárcel de Bogotá desde mayo de 2008.