Tres de cada cinco viudas de Irak perdieron a sus esposos en los años posteriores a la invasión del 2003, de acuerdo con un estudio difundido el domingo por una organización global de ayuda humanitaria.

El estudio de Relief International (Alivio Internacional), con sede en Los Angeles, encontró que 10% de las cerca de 15 millones de mujeres que viven en Irak son viudas. Entre ellas, 59% perdieron a sus maridos durante la guerra conducida por Estados Unidos.

El estudio advirtió también que bandas criminales y grupos terroristas podrían tratar de reclutar a viudas desesperadas, y que hacer caso omiso a su sufrimiento podría orillarlas a la prostitución, al consumo de drogas y al terrorismo.

"El Estado iraquí ha desatendido a las viudas y sus enormes problemas, y la solución yace en la formación de organismos que se encargan de resolver los problemas de estas mujeres", dice el reporte.

El informe fue presentado en una conferencia en Bagdad en la que el presidente del Parlamento Osama al-Nujaifi prometió ayudar a las viudas con oportunidades laborales, salarios y créditos para ayudarlas a fundar pequeñas empresas.

"La miseria de estas viudas tiene impacto en toda la sociedad", dijo al-Nujaifi. "Esta catástrofe está creciendo y su amenaza pone en riesgo nuestros valores".

Wafiya Huseín, madre de cuatro hijos, dijo que depende de la ayuda de sus parientes para sostener a su familia. Su esposo murió en una explosión en Bagdad en el 2009 cuando se dirigía a trabajar.

"No recibo asistencia del gobierno y no puedo trabajar por mi enfermedad", dijo Huseín, de 41 años, quien tiene diabetes e hipertensión arterial.

"Nuestra situación es difícil", dijo. También pidió apoyo del gobierno para ayudar a criar a sus hijos, entre ellos un niño lisiado.