Alejado momentáneamente de la locura del festejo, Jim Leyland estuvo a punto de llorar.

Por todos los que se pensaron que no había manera de que siguiera siendo el manager de los Tigres tras esta temporada, por todos aquellos que no pudieron vislumbrar un regreso después de que Detroit se hundió a ocho partidos de diferencia del líder divisional a comienzos de mayo, Leyland se sentó en su oficina para disfrutar de su propio "habano" del triunfo, una gorra negra de los "Playoffs 2011 de las Grandes Ligas".

Detroit es campeón de la División Central de la Liga Americana.

El recién llegado Doug Fister lanzó a los Tigres al título divisional al vencer el viernes por 3-1 a los Atléticos de Oakland y asegurar así el primer banderín para Detroit en casi un cuarto de siglo.

Fister (9-13) retiró a 17 bateadores de manera consecutiva para ganar por tercera apertura seguida y su quinta decisión en fila, y el tercera base dominicano Wilson Betemit conectó el triplete de la ventaja en la sexta entrada en contra de Trevor Cahill (11-14), abridor de los Atléticos. Don Kelly pegó un jonrón solitario en la séptima después de batear un sencillo productor.

"En cierto momento estuvimos siete partidos detrás de los Indios de Cleveland y en realidad la gente no hablaba sobre nosotros para nada", dijo Leyland. "Ellos se lo merecen. Trabajaron duro. Se mantuvieron unidos. Hay momentos especiales en los que no puedes poner un precio y sólo puedes disfrutarlos. Soy una persona emotiva, todos sabemos eso".

"Ha habido mucho de magia en toda esta segunda mitad (de la temporada)", dijo el relevista Phil Coke. "Hemos salido todos los días y hemos hecho nuestro trabajo. Todos estamos hambrientos. Todos estamos listos para esto".

En tanto, en Washington, el puertorriqueño Javier Vázquez lanzó el viernes su primer juego completo sin recibir carrera en más de seis años para llevar a los Marlins de Florida a un triunfo de 3-0 contra los Nacionales.

Si este fuera el final de su carrera, el lanzador estaría terminando con una muy buena calificación.

Vázquez (11-11) permitió cinco imparables en la octava blanqueada de su carrera. La última fue el 22 de mayo de 2005, cuando jugaba para los Diamondbacks de Arizona, en una victoria por 1-0 frente a Detroit.

El puertorriqueño está en su 14ta temporada y ha insinuado que se está inclinando hacia el retiro para finales de año, aunque asegura que esperará hasta el final de la temporada para tomar una decisión final.

"La forma como justo ahora estoy lanzando no va a cambiar lo que he estado pensando en el último par de años", dijo. "Debes de saber lo que quieres".

Mientras se acerca el final de la campaña, Vázquez sólo se está volviendo más fuerte. Después de comenzar la temporada con una marca de 3-7 y un promedio de efectividad de 6.85 en sus primeras 14 aperturas, el lanzador tiene una foja de 8-4 y un promedio de efectividad de 1.97 en sus últimos 16.

En los últimos cuatro partidos ha estado incluso mejor, permitiendo sólo una carrera en 29 entradas.

"Siempre me he mantenido trabajando duro y traté de dar batalla en todas las luchas, y funcionó", declaró el puertorriqueño.

Contra Washington hizo 104 lanzamientos, ponchó a siete y no dio bases por bolas. Sólo permitió a jugadores embasarse en tres entradas y retiró a los ocho últimos bateadores. Fue su 27vo partido completo de su carrera.

En tanto, en Toronto mientras octubre se acerca, CC Sabathia está batallando.

Sabathia no pudo mantener la ventaja en la quinta entrada y el sencillo del puertorriqueño José Molina en el noveno episodio dio a los Azulejos de Toronto la victoria por 5-4 sobre los Yanquis de Nueva York. La derrota dejó al panameño Mariano Rivera varado en 600 salvamentos.

En otros partidos de la Liga Nacional, Chicago (Cachorros) venció 4-3 a Houston en 12 innings; San Luis 4-2 a Filadelfia, en 11 innings; Milwaukee 6-3 a Cincinnati; Nueva York (Mets) 12-2 a Atlanta; San Francisco 9-1 a Colorado; San Diego 2-0 a Arizona, y Los Angeles (Dodgers) 7-2 a Pittsburgh.

En la Liga Americana, Baltimore le ganó 8-3 a Los Angeles (Angelinos); Boston 4-3 a Tampa Bay; Kansas City 7-6 a Chicago (Medias Blancas); Cleveland 7-6 a Minnesota; Seattle 4-0 a Texas.