Wilma Lee Cooper, quien hizo equipo con su esposo Stoney Cooper en uno de los dúos country más populares durante sus casi 30 años de trayectoria y se ganó el título de "Primera dama del bluegrass" ha muerto. Tenía 90 años.

Cooper murió el martes de causas naturales en su casa en Sweetwater, Tenesí, anunció el programa de radio de música country The Grand Ole Opry el viernes.

Cooper y su esposo comenzaron a grabar discos a finales de la década de 1940, y solían presentarse en el Opry desde 1957 hasta la muerte de su marido en 1977. Ella continuó su carrera solista hasta el 2001.

Con su esposo tuvo éxitos como "Cheated Too", "There's a Big Wheel" y "Come Walk With Me". Los dos son integrantes del Salón de la Fama de la Musica de Virginia Occidental.

Wilma era famosa por su gran voz y entusiasmo enorme.

En 1974, el Instituto Smithsoniano la distinguió nombrándola "La primera dama del bluegrass", un estilo de música country con influencias afroamericanas.

En 2001 tuvo un derrame cerebral a los 80 años, lo que afectó su voz y su habla. Tras esto vivió en Sweetwater con un asistente

En febrero de 2005, se subió al escenario durante una transmisión de Opry en el Auditorio Ryman y el público la ovacionó de pie. También se unió a un grupo de canto en septiembre de 2010 cuando el foro Grand Ole Opry House reabrió tras permanecer cerrado cuatro meses por una inundación.

Cooper nació en Valley Head, Virginia Occidental, y cantó con sus padres y hermanos en el grupo de gospel y bluegrass, The Leary Family.

La hija de los Cooper, Carol Lee, también tuvo algunas actuaciones musicales.

The Opry dijo que Wilma pidió que no hubiera servicios funerales.

"Será recordada por su música y su fe", dijo The Opry en un comunicado.