La fiscal general Viviane Morales presentó el viernes ante la Corte Suprema la acusación formal en contra de un ex ministro de Agricultura del presidente Alvaro Uribe, detenido por presuntas irregularidades en un programa de subsidios agrícolas.

La oficina de prensa de la Fiscalía explicó a través de un correo electrónico que el ex ministro Andrés Felipe Arias fue acusado "por los delitos de peculado por apropiación y suscripción de contrato sin el cumplimiento de requisitos legales".

Ahora será la Sala Penal de la Corte Suprema la que fije fecha para iniciar la etapa de juzgamiento en contra del ex funcionario, que fungió como titular de la cartera de Agricultura entre 2006 y 2009.

Arias, un economista de 38 años, está detenido en una guarnición militar en el norte de la capital colombiana desde finales de julio cuando fue afectado con medida de aseguramiento o prisión preventiva.

De acuerdo con la Fiscalía, los perjuicios al Estado por las irregularidades cometidas por Arias ascienden a unos 43.000 millones de pesos (unos 23,8 millones de dólares).

Arias es investigado por presuntas anomalías en el programa "Agro Ingreso Seguro", o AIS, implantado en 2007 y que entregaba subsidios para estimular la producción y competitividad en el agro, pero que, según la Fiscalía, carecía de fiscalización y terminó entregando dinero a por lo menos nueve grandes familias o empresas que defraudaron al Estado con trampas como dividir sus fincas en varios lotes para obtener varias veces la asistencia estatal.

La Fiscalía no acusa al ex ministro Arias de robarse el dinero del plan AIS sino de idear un programa de asistencia financiera que carecía de formas de vigilar su correcta aplicación.

Si Arias, quien niega los cargos, es hallado culpable, podría ser condenado a por lo menos seis años de cárcel.

Uribe (2002-2010) siempre ha defendido a Arias con el argumento de que "no robó" y de que "concibió (el programa de subsidios agrícolas) Agro Ingreso Seguro (AIS) para que el agro nacional pueda ser competitivo en el marco de tratados de comercio" internacional.

Por el mismo caso AIS, en los últimos días recuperaron la libertad por vencimiento de términos otros cinco ex funcionarios del Ministerio de Agricultura.

Otro importante ex funcionario de Uribe, Bernardo Moreno, ex secretario general de la Presidencia, también está en prisión por su presunta participación en una red de espionaje en contra de magistrados de la Corte Suprema, periodistas, activistas de derechos humanos y opositores. Contra Uribe aún no existe ninguna averiguación penal formal, ya que eventualmente debería ser autorizada por una comisión legislativa en la cual se han radicado cientos de denuncias contra el ex mandatario pero ninguna ha avanzado.