España y Argentina quedaron el viernes a un punto de reeditar la final de 2008 de la Copa Davis tras sacar ventajas de 2-0 en sus respectivas series contra Francia y Serbia.

Rafael Nadal y David Ferrer superaron a Richard Gasquet y Gilles Simon en la Plaza de Toros de Córdoba, mientras que David Nalbandian y Juan Martín del Potro despacharon a Viktor Troicki y Janko Tipsarevic en la cancha rápida de la Arena Belgrado.

Españoles y argentinos pueden sellar sus boletos a la final el sábado en los partidos de dobles. Feliciano López y Fernando Verdasco jugarán contra los franceses Michael Llodra y Jo-Wilfried Tsonga, mientras que Juan Mónaco y Juan Ignacio Chela se enfrentarán con Tipsarevic y Nenad Zimonjic.

España busca su sexta final desde 2000. En 2008, derrotó 3-1 a Argentina en Mar del Plata para conquistar el tercero de sus cuatro títulos.

Argentina ha disputado tres finales — en 1981, 2006 y 2008 — pero nunca ha levantado la Ensaladera de Plata.

Los argentinos aprovecharon al máximo la ausencia de Novak Djokovic, el mejor tenista del mundo, que se retiró del partido de sencillos que le correspondía contra Nalbandian por una dolencia en la espalda.

Viktor Troicki reemplazó al flamante campeón del US Open y Nalbandian no tuvo muchos problemas para despacharlo 6-4, 4-6, 6-2, 6-3. Del Potro firmó el segundo punto al vencer 7-5, 6-3, 6-4 a Tipsarevic.

"Estamos en una buena posición para ganar, pero esto no se ha terminado", comentó Del Potro.

Serbia sintió la ausencia de Djokovic, ganador de 64 de sus 66 partidos esta temporada y campeón de los Abiertos de Australia, Estados Unidos y Wimbledon.

Sin embargo, el número uno del mundo no logró recuperarse a tiempo de la final del US Open que le ganó el lunes en cuatro sets a Nadal.

"Sabíamos desde hace días que Djokovic no podría jugar, así que esto no fue una sorpresa", comentó Troicki. "Nalbandian jugó bien y yo jugué mal, ésa fue la clave".

Nadal dejó a un lado el agotamiento para arrollar 6-3, 6-0, 6-1 a Gasquet y después Ferrer mantuvo el dominio español con un triunfo 6-1, 6-4, 6-1 sobre Simon.

Nadal, segundo del ranking mundial, dedicó buena parte de sus comentarios posteriores al partido a abogar por cambios en el calendario del tenis profesional.

"Nuestros cuerpos tienen un límite y nuestra cabeza también", expresó. "O se hace algo o nuestras carreras se verán más reducidas".

Nadal reconoció que llegó "al límite" físico para el duelo con Gasquet.

"Por suerte Gasquet me ha ayudado, ha cometido errores y no me ha hecho jugar puntos eternos", sentenció.