Carlos Sastre, un ex campeón del Tour de Francia, anunció el jueves su retiro del ciclismo profesional tras una carrera de 15 años.

"Ha llegado el momento de cerrar un ciclo deportivo que comencé hace 28 años", declaró el español de 36 años en una rueda de prensa. "En el día de hoy quiero comunicar a todo el mundo mi decisión de dejar la bicicleta a nivel profesional".

Sastre ganó el Tour en 2008. También fue subcampeón de la Vuelta a España en 2005 y 2007, y del Giro de Italia en 2009.

Sastre dijo que su última carrera, en la que ayudó a su compañero de equipo Juan José Cobo a ganar la Vuelta, fue la mejor manera de decir adiós.

"Llegar este año a la Vuelta a España y tener al ganador de la Vuelta conmigo, ganar por equipos y estar en el podium, era el mejor colofón a mi carrera deportiva", afirmó.

Sastre culminó la Vuelta en 20mo puesto, a más de 20 minutos del campeón.

El veterano ciclista dijo que no quería seguir compitiendo sólo por dinero si no podía disputar los podios.

"Cada vez que me he subido a la bicicleta he intentado dar lo máximo de mi y conseguir el máximo posible, unas veces ha sido posible y otras veces no", expresó. "Siempre he tratado de ser profesional desde el primer día hasta el último, saber cuáles eran mis virtudes y limitaciones y tratar de explotarlas al máximo".