El sindicato de los trabajadores de las empresas automotrices de Estados Unidos, la United Auto Workers extendió la madrugada del jueves sus contratos tanto con General Motors Co. y Chrysler Group LLC tras la expiración de la fecha límite para las negociaciones sin que se llegara a un acuerdo.

GM suspendió las negociaciones poco después de la medianche e informó que las reanudaría a las 8 a.m. EDT (1200 GMT) del jueves. Por su parte, la Chrysler no informó cuándo reanudará las negociaciones.

La decisión de extender los contratos tienen poco impacto a los aproximadamente 71.000 trabajadores de empresas armadoras automotrices cubiertos por los contratos colectivos de GM y Chrysler.

Los contratos colectivos expiraron el miércoles a las 11:59 de la noche, hora del este de Estados Unidos.

En el pasado, los trabajadores iniciarían una huelga si el acuerdo no se alcanzaba para la fecha límite.

Sin embargo, los trabajadores de GM ni los de Chrysler pueden estallar una huelga por salarios en este momento, que fue una condición que ellos tuvieron que ceder cuando las empresas recibieron dinero de rescate del gobierno hace dos años.

"Debemos continuar haciendo las cosas que hacemos hasta que recibamos una notificación oficial que nos indique lo contrario" señaló un funcionario del sindicato de la UAW en la planta de GM en Lordstown, Ohio, en un mensje publicado en el portal de internet del sindicato.

Hasta antes del miércoles, las negociaciones que habían comenzado en meses anteriores parecían encaminarse a su conclusión casi sin enfrentamientos.

Sin embargo, hacia la noche del miércoles, el presidente ejecutivo de Chrysler emitió una carta en la que señalaba que no sería posible alcanzar un acuerdo porque el presidente del sindicato Bob King no asistió a la mesa de negociaciones la noche del miércoles para cerrar el acuerdo.

"Sé que somos la más pequeña de las tres grandes fabricantes de autos aquí en Detroit, pero eso no nos hace menos relevantes", afirmó el presidente ejecutivo de Chrysler, Sergio Marchione, en una carta dirigida a King la cual fue obtenida por The Associated Press.

King, quien fue localizado la madrugada del jueves, no hizo comentarios sobre la carta.

Marchione indicó que planeaba viajar fuera de país y regresaría la próxima semana, y agregó que estaría de acuerdo en extender el contrato que se tiene con los trabajadores por una semana más mientras continúan las negociaciones, pero la decisión de extender el contrato la debe tomar el sindicato.

No fue contestado de inmediato un mensaje que se dejó en el sindicato en busca de un comentario.

El sindicato amplió el contrato que tiene con Ford Motor Co. la semana pasada y las negociaciones han avanzado más lentamente con la empresa.

La persona solicitó permanecer anónima porque las negociaciones se han celebrado en privado.