Radamel Falcao retomó la senda del gol en la Liga Europa al marcar el tanto que encaminó el jueves al Atlético de Madrid al triunfo como local 2-0 sobre Celtic en la primera fecha de la fase de grupos.

El delantero colombiano marcó 18 goles en la pasada edición, en la que su club Porto se consagró campeón. Durante el verano boreal, el Atlético desembolsó 40 millones de euros (57 millones de dólares) para adquirirle.

Apenas necesitó tres minutos para facturar en el torneo continental al cabecear un cabezazo tras un tiro de esquina. Fue su primer gol con la camiseta del Atlético.

"Es importante empezar ganando y obviamente queremos más", dijo Falcao.

El volante brasileño Diego, otro refuerzo colchonero para la temporada, anotó el segundo gol a los 69 y redondear el triunfo sobre los escoceses en el estadio Vicente Calderón.

También por el Grupo I, considerado el más fuerte de esta etapa, Udinese de Italia venció 2-1 al Rennes francés. Antonio di Natale (39 minutos) y el colombiano Pablo Armero (83) anotaron para Udinese.

En tanto, el técnico argentino Marcelo Bielsa celebró su primera victoria de la temporada al mando del Athletic de Bilbao, que se impuso como visitante 2-1 ante el Slovan Bratislava eslovaco por el Grupo F.

Markel Susaeta (12) e Iker Muniain (40) marcaron los goles del equipo vasco.

Bielsa, de vuelta en el fútbol español, expresó su confianza de que la victoria sirva para hacer despegar a su equipo.

"Esta victoria interrumpe una tendencia de no ganar contra equipos que nos demostraban ser superiores a nosotros", dijo Bilbao, citado por la agencia Europa Press. "Eso es bueno, pero los efectos los veremos de manera inmediata el domingo (locales ante el Betis). Pero la expectativa y la esperanza es que sea un punto de impulso".

En tanto, el Paris Saint-Germain derrotó 3-1 a Salzburgo con goles de Nene (35 de penal), Mathieu Bodmer (44) y Jeremy Menez (67).

La Lazio quedó con 10 jugadores antes de empatar 2-2 en casa ante Vaslui, mientras que Tottenham envió un plantel de suplentes a Grecia y empató sin goles con PAOK Salónica.

Besiktas goleó 5-1 a Maccabi Tel Aviv en un partido con tintes políticos, y el pequeño equipo irlandés Shamrock Rovers cayó 3-0 ante Rubin de Kazán.

Braga, el equipo portugués que perdió la última ante Porto el pasado mayo, derrotó 3-1 de visita al Birmingham inglés. El Schalke alemán, semifinalista de la pasada Liga de Campeones, sacó un empate sin goles de visita al Steaua rumano.

Y con tres goles del argentino Matías Suárez, el Anderlecht belga despachó 4-1 al AEK Atenas.