Novak Djokovic fue seleccionado el jueves para enfrentar a David Nalbandian en el primer partido de sencillos entre Serbia y Argentina por las semifinales de la Copa Davis.

El flamante campeón del Abierto de Estados Unidos podría ser reemplazado si está muy agotado tras ganar el lunes la final del último Grand Slam de la temporada.

"Nole está viajando hoy. Ya veremos cómo se siente y si está listo", comentó Viktor Troicki, quien reemplazaría a Djokovic de ser necesario. "Si él no está listo, yo lo estoy".

En el otro partido de singles del viernes, el argentino Juan Martín del Potro enfrentará a Janko Tipsarevic, quien hará pareja el sábado con Nenad Zimonjic para jugar los dobles frente a Juan Mónaco y Juan Ignacio Chela.

Djokovic no acudió el jueves al sorteo en la Arena de Belgrado. Los dirigentes de la Davis dijeron que el número uno del ranking mundial se retrasó en Nueva York y se incorporaría luego al equipo.

Djokovic encabezó el equipo de Serbia que ganó el título el año pasado. El país debutó en la competencia en 1995, primero como Yugoslavia hasta 2003, y luego como Serbia y Montenegro de 2005-06.

El capitán serbio Bogdan Obradovic dijo que tienen que evaluar la condición física de Djokovic.

"Novak no necesita entrenarse aquí, sólo media hora antes del partido", comentó Obradovic. "Su confianza es tremenda, y todos podemos sentirla".

Djokovic, que atraviesa una de las mejores temporadas en la historia del tenis con récord de 64-2 y tres títulos de Grand Slam, se retiró del primer partido de las semifinales del año pasado contra República Checa debido al cansancio tras perder la final del US Open ante Rafael Nadal.

En esta ocasión, venció el lunes al español en cuatro sets.

El capitán de Argentina, Tito Vázquez, indicó que no hará cambios antes de los encuentros.

"Vinimos a ganar", afirmó Vázquez. "Será muy difícil, pero estamos listos".

Del Potro, quien chocará el domingo con Djokovic en los sencillos invertidos, indicó que está listo para el reto.

"Nunca le he ganado, será difícil", reconoció el monarca del Abierto de Estados Unidos en 2009. "Pero haré todo lo posible".

Argentina avanzó a las semifinales tras derrotar a Kazajistán, mientras que Serbia eliminó a Sueica

En la otra semifinal, España enfrenta a Francia.