Piratas armados secuestraron a 23 marineros tras abordar el miércoles un buque cisterna frente a la costa de Benin, en el centro de la costa occidental de Africa, informó una organización a que vigila los actos de piratería en todo el mundo.

El International Maritime Bureau dijo que el asalto se produjo a unas 62 millas náuticas de Cotonu, la capital de Benin. Los piratas atacaron cuando la tripulación del buque trataba de transferir su carga a otro buque, dijo la organización.

Luego de someter a la tripulación, los piratas se los llevaron con rumbo desconocido, agregó.

El ataque ocurrió mientras en la misma zona otro barco fue agredido por piratas. En ese caso, sin embargo, la tripulación se refugió en un cuarto blindado y esperó a que los delincuentes partieran, dijo.

La piratería en el Golfo de Guinea, sobre el cual tienen costas Benin y Nigeria, se ha intensificado en los últimos ocho meses, de robos menores a mano armada hasta secuestros y robos a gran escala, de acuerdo con la empresa de seguridad Risk Intelligence, con sede en Dinamarca.

El mes pasado, la Lloyd's Market Association, con sede en Londres y que agrupa a empresas aseguradoras, listó a Nigeria, la vecina Benin y sus aguas cercanas en la misma categoría de riesgo que Somalia, donde dos décadas de guerra y anarquía han hecho florecer la piratería.

Los piratas de la costa occidental africana también parecen cada vez más dispuestos a usar la violencia, golpeando a los tripulantes, y baleando y apuñalando a quienes se interpongan en su camino.

Los analistas creen que muchos de los piratas provienen de Nigeria, donde la aplicación corrupta de la ley permite que la criminalidad prospere.

Un portavoz de la Armada nigeriana no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el miércoles. No fue posible establecer contacto con las autoridades de Benin.

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Jon Gambrell tiene su cuenta en Twitter en www.twitter.com/jongambrellAP.