General Electric Co. y otras compañías impulsaron el martes los precios de las acciones luego de una sesión de altibajos en la Bolsa de Valores de Nueva York.

Es la primera vez que Wall Street registra dos días consecutivos de ganancias desde la última semana de agosto y apenas la tercera ocasión que el mercado cierra en terreno positivo este mes. En los cinco días que el mercado cerró a la baja en septiembre, el promedio industrial Dow Jones perdió entre 100 y 303 puntos.

El Dow ganó el martes 44,73 unidades (0,4 para ubicarse en 11.105,85. El índice osciló entre ganancias y pérdidas gran parte del día, pero ascendió en la última media hora.

El Standard & Poor's 500 subió 10,60 puntos (0,9 para quedar en 1.172,87.

La sesión fue tranquila comparada con los giros bruscos que el mercado ha experimentado desde principios de agosto. El Dow se movió en un rango de sólo 153 puntos, el más estrecho desde el 26 de julio. El rango diario promedio de agosto fue del doble: 337 puntos. La última vez que el Dow se movió en un margen más amplio fue noviembre del 2008, en el punto álgido de la más reciente crisis financiera.

Los inversionistas han estado lidiando con incertidumbre por la crisis de deuda en Europa y por el rumbo la economía estadounidense, dijo Ryan Detrick, estratega técnico senior de Schaeffer's Investment Research. Ese temor a lo desconocido ha hecho que los mercados estén particularmente volátiles.

"Este es un ambiente difícil para el inversionista de largo plazo", dijo Detrick. "Cualquier noticia puede ocasionar alzas o bajas significativas. Hay demasiada volatilidad".

El tecnológico Nasdaq avanzó 37,06 unidades (1,5 para quedar en 2.532,15. Apple subió el 1%, luego que Morgan Stanley consideró más probable que nunca que la compañía recompense a sus inversionistas con un dividendo o recompra de sus títulos.

GE tuvo el alza más notable entre las 30 acciones que conforman el Dow Jones, con una mejora de 2,6%, a 15,41 dólares.

Cummins Inc., fabricante de motores, encabezó a las 500 compañías del S&P 500, al saltar 6%, para ubicarse en 92,20 dólares. Ejecutivos de la compañía dijeron a los analistas que los crecientes precios de la gasolina han aumentado la demanda de sus motores de consumo eficiente.

En contraste, Best Buy Co. se hundió 7,6%, a 23,06 dólares, para registrar la mayor pérdida en el S&P. La cadena minorista de electrónicos reportó una caída en las ganancias trimestrales.

Casi cuatro acciones tuvieron ganancias por cada una que registró pérdidas en la Bolsa de Valores de Nueva York. El volumen de transacciones fue menor al promedio con 4.100 millones de títulos.

El Dow Jones y el S&P 500 han perdido 4% este mes, en medio de las preocupaciones de que la crisis europea de deuda pueda hundir a Estados Unidos en otra recesión. La economía se ha lentificado ya, y el desempleo sigue alto, en 9,1%.

En los mercados europeos, las alzas fueron extendidas el martes. Los principales bancos franceses ganaron después de que BNP Paribas negó que tuviera problemas para pedir prestados dólares a otros grupos financieros e inversionistas en mercados de crédito a corto plazo.

El FTSE 100, indicador principal de las acciones en Londres, cerró con un alza de 0,9%, en 5.174,25, mientras que el DAX alemán se incrementó 1,9%, a 5.166,36, y el CAC-40 francés avanzó 1,4%, a 2.894,93.

Más temprano, el Nikkei 225 de Tokio ganó casi 1%, para colocarse en 8.616,55; el índice compuesto de Shanghai cayó 1,1%, a 2.471,31, y el Shenzhen bajó 1,6%, a 1.077,13.

En la Bolsa Mercantil de Nueva York, el crudo de referencia West Texas Intermediate se elevó 2,02 dólares, a 90,21 por barril. En Londres, el Brent del Mar del Norte tuvo un decremento de 42 centavos, a 109,77 dólares por barril.