Una corte federal de apelaciones determinó el martes que Carl Lewis, ganador de nueve medallas olímpicas de oro en atletismo, sea reintegrado a la boleta electoral para las elecciones al Senado de Nueva Jersey.

El fallo posiblemente será la última palabra en un drama judicial sobre si el atleta convertido en político cumple con el requisito estatal de cuatro años de residencia para los candidatos a senadores.

El panel de la Corte Federal de Apelaciones del Tercer Circuito colocó de nuevo en la contienda a Lewis, un demócrata, con votación de 2-1, en un fallo emitido menos de cinco horas después de escuchar los argumentos en una audiencia. La corte señaló que posteriormente presentaría una opinión completa.

Pero después de meses de discusión acerca de cuándo exactamente se convirtió Lewis en residente de Nueva Jersey, la corte pareció indicar que ese asunto no era el meollo del caso. En lugar de ello, la corte indicó que el estado "no ha podido demostrar un beneficio estatal convincente" para dejar a Lewis fuera de la boleta electoral.

Lewis, de 50 años, creció en el sur de Nueva Jersey, hizo sus estudios superiores en Texas y se asentó en California. En 1984 se convirtió en celebridad al ganar cuatro medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Los Angeles.

En los siguientes 12 años ganó otras cinco medallas doradas en los Olímpicos. Compró casas en Nueva Jersey en el 2005 y en el 2007. Pero continuó registrado como votante en California hasta el 2009 y se registró para votar en Nueva Jersey apenas este año.

Mark Sheridan, un abogado que representa a los Republicanos del Condado de Burlington que buscaron dejar a Lewis fuera de la contienda, dijo el martes que sus clientes apelarían contra la reciente determinación.

Lewis está compitiendo como demócrata en el 8vo distrito legislativo, tradicionalmente dominado por republicanos.