Real Madrid y Manchester United, dos pesos pesados que buscan destronar al Barcelona de la cima de Europa, emprenden el miércoles sus caminos en la fase de grupos de la Liga de Campeones con partidos como visitantes ante el Dínamo de Zagreb y Benfica, respectivamente.

El Madrid de José Mourinho tiene una cuenta pendiente en la Copa de Europa, torneo del que es el máximo ganador con nueve trofeos, pero que no conquista desde 2002.

El club merengue fue eliminado por el Barsa en las semifinales del año pasado, y luego el equipo de Pep Guardiola venció a Manchester United en la final en Wembley.

El Madrid visita al Zagreb luego de un fin de semana redondo en la liga española: venció 4-2 al Getafe y aprovechó el empate del Barsa 2-2 contra la Real Sociedad para quedar en la cima del campeonato después de dos fechas.

Ahora, el plantel encabezado por Cristiano Ronaldo, Mesut Oezil y Karim Benzema visita al equipo croata en el primer encuentro por el Grupo D, en el que Lyon juega contra Ajax.

"Creo que va a ser un partido de muchos goles, en el que si el Dínamo se adelanta puede causar problemas a los blancos", comentó el ex delantero madridista y del Dínamo, Davor Suker. "El equipo va a depender mucho del miedo con el que salgan a jugar. Si salen con confianza se lo pondrán difícil a los madridistas".

Mourinho no convocó al partido a Kaká, quien sufre una lesión en el talón. De todas formas, el brasileño perdió hace tiempo la titularidad a manos de Oezil, quien maneja los hilos del ataque merengue con Cristiano y Benzema en una buena racha goleadora.

Man U, por su parte, tratará de trasladar al campeonato europeo su impresionante arranque en la liga Premier.

El equipo de Alex Ferguson ha ganado sus cuatro primeros partidos de la Premier con holgados marcadores, utilizando en su mayoría una mezcla de rostros jóvenes, aunque el timonel advirtió que podría apostar por algunos veteranos para el duelo por el Grupo C en Portugal.

Ferguson convocó a Darren Fletcher y Michael Carrick para reforzar el mediocampo frente a Benfica, que luce como el rival más peligroso en esta etapa del torneo.

"Mi equipo en Lisboa podría ser distinto por el tema de la experiencia", señaló Ferguson. "Creo que necesitaremos más experiencia en ese partido".

"Benfica siempre es un rival difícil y siempre hay que esperar un partido difícil. Observé un par de partidos de ellos como visitantes y fueron realmente brillantes".

United ha marcado 18 goles y concedido apenas tres en la Premier, con un Wayne Rooney que anda en las nubes tras lograr su segundo "hat trick" consecutivo el sábado en el triunfo 5-0 sobre Bolton.

Rooney hará pareja en la delantera con el mexicano Javier "Chicharito" Hernández, que el sábado debutó como titular esta temporada y se despachó con un par de dianas.

United tendrá varias bajas por lesiones: Rio Ferdinand, Nemanja Vidic, Danny Welbeck, Tom Cleverly y el brasileño Rafael.

El otro líder de la liga Premier, Manchester City, debuta en la Liga de Campeones contra Napoli y espera demostrar que después de gastar cientos de millones de dólares en fichajes está listo para codearse con los grandes del continente.

El City quedó probablemente en el grupo más difícil junto con Bayern Munich y Villarreal, pero se espera que el equipo de Roberto Mancini esté entre los dos primeros que avanzarán a los octavos de final.

La llegada del delantero argentino Sergio Agüero y el volante francés Samir Nasri, junto con el buen momento de David Silva y Edin Dzeko, convirtieron al City en una máquina de hacer goles. Eso sin mencionar a Carlos Tevez, que no logró ser transferido en la pretemporada y ahora sale de la banca.

"El club hizo buenas inversiones, compró buenos jugadores", comentó Mancini. "Merecemos estar donde estamos".

Napoli reaparece el torneo por primera vez desde que cambió de nombre en 1992. El equipo del sur de Italia disputó al antigua Copa de Europa en 1987 y 1990, de la mano de Diego Maradona.

Napoli viene de ganarle 3-1 al Cesena el sábado en el comienzo de la temporada de la Serie A, y aunque cuenta con peligrosos atacantes como el uruguayo Edinson Cavani y Goran Pandev, sale desfavorecido en las apuesta frente al City.

"Tengo curiosidad por saber lo que podemos hacer contra un plantel tan potente", comentó el técnico del Napoli, Walter Mazzarri.

En el otro partido por el sector, Bayern visita al Villarreal.

Por su parte, el Inter debuta contra el club turco Trazbonspor por el Grupo B, en el que Lille recibe a CSKA de Moscú.