Basta de juegos y diversión. Watson, el genio de la IBM, se pondrá a trabajar en el sector salud después de un gran éxito en la televisión.

La supercomputadora de IBM, mejor conocido por derrotar a los mejores jugadores del concurso "Jeopardy!" en televisión, está siendo aprovechado por una de las aseguradoras en salud más grande de Estados Unidos para ayudar a diagnosticar problemas médicos y autorizar los tratamientos.

WellPoint Inc., que tiene 34,2 millones de afiliados, integrará la velocidad de Watson y una profunda base de datos de salud en su información sobre los pacientes existentes, lo que le ayudará a elegir entre las opciones de tratamiento y los medicamentos.

"Esto encaja en el punto exacto de lo que nos imaginábamos para las aplicaciones de Watson", dijo Manoj Saxena, director general de una división de IBM que estudia cómo comercializar el computador.

Lori Beer, un vicepresidente ejecutivo de WellPoint, que tiene su sede en Indianápolis , estuvo de acuerdo.

"Es realmente un cambio definitivo en el área de la salud", dijo.

La aplicación de WellPoint combinará los datos de tres fuentes: El historial y los registros electrónicos de un paciente que tiene un médico u hospital, la historia de medicamentos y tratamientos de la compañía de seguros, y la enorme biblioteca de textos académicos y revistas médicas de Watson.

IBM dijo que el equipo puede escudriñar a través de todo y responder una pregunta en un instante, proporcionar varios posibles diagnósticos o tratamientos, organizarlo en el orden de confianza del computador, y todo junto a la base de su respuesta.