Montevideo acogerá entre el 30 de noviembre y el 2 de diciembre la XVI Cumbre de Mercociudades, la red de ciudades del Mercosur, para analizar la actualidad de la integración regional y profundizar en las políticas de inclusión social, anunciaron hoy sus responsables.

Bajo el lema "Ciudadanía Mercosur: Libre circulación de personas, un derecho fundamental", representantes de las 230 ciudades de Argentina, Brasil, Bolivia, Chile, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela tratarán además cómo construir el pleno ejercicio de sus deberes y derechos que sustenten una ciudadanía regional.

En un acto desarrollado en la sede de la Secretaría General del Mercosur en la capital uruguaya, la intendenta de Montevideo Ana Olivera, que durante la cumbre asumirá la Secretaría Ejecutiva de Mercociudades, resaltó que la idea detrás de la reunión es "ofrecer a los pueblos resultados tangibles" del Mercosur y demostrar "la vocación de profundizar "la unidad latinoamericana".

"La construcción de ciudadanía tiene que ver con el avance de la democracia en la región (...). Nosotros queremos que la reunión tenga que ver con la vida de nuestros pueblos", añadió la intendenta.

Así, la cumbre buscará debatir, reflexionar y acordar políticas locales con una mirada regional con la noción de que el Mercosur y la unidad regional "se construyen con participación ciudadana".

El eje será acordar políticas que fomenten la integración social a través del desarrollo institucional, la elaboración de proyectos y la creación de mecanismos para la obtención de financiación de los mismos en cooperación entre las autoridades municipales de las ciudades de la región.

El acto también sirvió para inaugurar el proyecto regional de Mercociudades "Innovación y Cohesión social", un espacio de formación para autoridades locales del Mercosur financiado por la Unión Europea.

Según el embajador de la UE para Uruguay y Paraguay, Geoffrey Barrett, Bruselas entiende "la cohesión social como una política prioritaria" y por eso dedica mucho esfuerzo a esos proyectos de desarrollo social, que tienen en los municipios su mejor canal de transmisión porque son la administración "más próxima a la sociedad".

El Mercosur está formado por Argentina, Brasil, Uruguay, Paraguay y Venezuela (en proceso de ingreso pleno) y cuenta como países asociados con Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador y Perú.