"Contagion" infectó de interés a suficientes cinéfilos como para encabezar las recaudaciones en las taquillas de los cines de Estados Unidos y Canadá durante el fin de semana.

El thriller de la Warner Bros. sobre una pandemia, dirigido por Steven Soderbergh y protagonizado por luminarias como Matt Damon, Kate Winslet, Jude Law y Gwyneth Paltrow, sumó 23,1 millones de dólares en su primer fin de semana, de acuerdo con cálculos del estudio divulgados el domingo.

El contagioso estreno de la cinta marcó el principio de la temporada de películas de fin de año al exceder las estimaciones del estudio.

"Creo que Steven Soderbergh hizo una película convincente que aprovechó ese miedo que muchos de nosotros tenemos a las enfermedades, los virus y las pandemias", dijo Jeff Goldstein, gerente de ventas generales de Warner Bros. "Es como un accidente de tren o de automóvil. No puedes mirar hacia otro lado. Prefieres no pensar en ello, pero cuando se te presenta, quieres saber más", agregó.

A pesar del gran éxito de "Contagion", fue el fin de semana del año con menos ganancias para el sector cinematográfico, de acuerdo con Paul Dergarabedian, analista de taquilla para Hollywood.com.

Subrayó que esta situación es usual para el fin de semana posterior al feriado del Día del Trabajo y espera que las cosas mejoren en las próximas semanas al comenzar la expectativa por la entrega de los Premios de la Academia.

"Se espera la llegada de algunos grandes títulos", agregó Dergarabedian. "Veo varias películas prometedoras: contendientes al Oscar como '50/50', 'The Descendants' e 'Ides of March' ('Los idus de marzo'), e incluso posibles exitazos como 'Real Steel'''.

"The Help", el aclamado drama de DreamWorks Pictures distribuido por Disney acerca de sirvientas negras del sur de Estados Unidos que se hicieron escuchar durante el movimiento por el respeto a los derechos civiles, descendió al número dos, con 8,7 millones de dólares, después de tres semanas consecutivas al frente de la lista, con lo que sumó un total de 137 millones de dólares recaudados en el país.

A continuación, las cifras estimadas por boletos vendidos de viernes a domingo en las salas de cine de Estados Unidos y Canadá, de acuerdo con la firma Hollywood.com. También se incluye la recaudación internacional más reciente que estuvo disponible para algunas películas. Las cifras finales se difundirán el lunes.

1. "Contagion", 23,1 millones de dólares (2,1 millones a nivel internacional).

2. "The Help", 8,7 millones de dólares.

3. "Warrior", 5,6 millones de dólares.

4. "The Debt", 4,9 millones de dólares (1,5 millones a nivel internacional).

5. "Colombiana", 4 millones de dólares.

6. "Rise of the Planet of the Apes", 3,8 millones de dólares (12,5 millones a nivel internacional).

7. "Shark Night", 3,5 millones de dólares (500.000 dólares a nivel internacional).

8. "Apollo 18", 2,9 millones de dólares (425.000 dólares a nivel internacional).

9. "Our Idiot Brother", 2,7 millones de dólares.

10. "Spy Kids: All the Time in the World", 2,5 millones de dólares (425.000 dólares a nivel internacional).

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