El abogado y empresario Manuel Baldizón, el más populista de los 10 candidatos que compiten hoy por la presidencia de Guatemala, dijo tras sufragar que espera que la población lo elija para convertirse así en el primer jefe de Estado proveniente del área rural.

Baldizón, de 41 años, es originario de la isla de Flores, del departamento norteño de Petén, donde es considerado un "cacique" por los múltiples negocios que posee en esa zona del país, hasta donde se desplazó este domingo junto a su familia para votar.

Apoyado por el derechista partido Libertad Democrática Renovada (Lider), Baldizón fue el último de los diez candidatos en sufragar, tras lo cual dijo que espera que los guatemaltecos lo elijan para que el país tenga "por primera vez" un presidente del área rural.

El candidato de Lider se ubica en el segundo lugar de la intención de voto, con alrededor del 18 por ciento, unos 30 puntos por debajo del favorito, el general retirado Otto Pérez Molina, del también derechista Partido Patriota.

Baldizón expresó su alegría por competir por primera vez por la Presidencia, y también que confía en la voluntad del pueblo y sobre todo en la juventud, que representa el 60 por ciento de los más de 7,3 millones de electores convocados a las urnas.

"Hoy Guatemala tiene la oportunidad de ver al futuro y hacer un proceso de cambio", señaló, y anunció que volverá a la capital del país para esperar los resultados de las votaciones.

El candidato presidencial destacó la gran afluencia de votantes y subrayó que se está logrando el gran reto de vencer al abstencionismo.

Los guatemaltecos eligen este domingo al presidente, vicepresidente, 158 diputados al Congreso, 20 al Parlamento Centroamericano y 333 corporaciones municipales para el periodo 2012-2016.

Los colegios electorales, que abrieron a las 7.00 hora local (13.00 GMT) serán cerrados a las 18.00 hora local (00.00 GMT del lunes), tras lo cual comenzará el cómputo de los votos.