Juan José Cobo quedó a un paso de ganar la Vuelta a España al conservar el sábado el liderato de la clasificación general en la penúltima etapa que ganó Daniele Bennati.

Bennati superó al pelotón en los metros finales y ganó la etapa de 185 kilómetros desde Bilbao hasta Vitoria con tiempo de 4 horas, 39 minutos, 20 segundos.

"Finalmente gané una etapa", expresó el italiano. "La Vuelta ha sido muy difícil desde el primer día. Ha sido una vuelta para escaladores, y yo soy un sprinter. Pero mi equipo hizo un gran trabajo hoy y conseguí una victoria que deseaba mucho".

Cobo, de 30 años, nunca ha ganado una de las tres carreras grandes del ciclismo — el Tour de Francia, el Giro de Italia y la Vuelta. Sin embargo, el español no tuvo problemas para proteger su ventaja de 13 segundos sobre su escolta Christopher Froome.

Cobo y Froome cruzaron la meta con el mismo tiempo que Bennati. Bradley Wiggins, compañero de Froome en el equipo Sky, marcha tercero a 1:39.

La Vuelta concluye el domingo en Madrid.

"(Mañana) es la última oportunidad de Sky, pero espero que esto termine con un festejo mío", dijo Cobo. "Matemáticamente no he ganado nada, y tenemos que luchar hasta el último día".

La etapa del sábado fue la segunda en el país vasco, después de una ausencia de 33 años debido a la inestabilidad política en esa región.