Venezuela aspira a ser la sede del repechaje mundial para el torneo de básquetbol de los Juegos Olímpicos de Londres 2012, confirmaron el viernes las autoridades.

"Solicitaremos al organismo del baloncesto internacional ser la sede del repechaje", dijo José Alejandro Terán, viceministro de Deporte y Actividad Física.

Tras terminar quinto en el preolímpico americano en Argentina, Venezuela "mostró que está para más en el baloncesto internacional y por eso tenemos mucha fe y esperanza de que podemos lograr la clasificación... ¿y qué mejor modo de hacerlo que siendo sede?", dijo Terán a la prensa en una ceremonia de bienvenida a los atletas.

Venezuela se convirtió en el tercer representante de América en ese repechaje gracias al quinto puesto obtenido en Mar del Plata con una victoria 92-80 sobre Uruguay. Ese resultado y un inesperado triunfo de Panamá sobre Canadá terminaron por sepultar las esperanzas de uruguayos y canadienses de optar por esa repesca.

Greivis Vásquez, base de los Grizzlies de Memphis, dijo que el torneo "fue muy difícil, pero dejamos claro que esta generación tiene mucho futuro y todavía puede soñar con clasificar".

Los ganadores de las semifinales Brasil-República Dominicana y Argentina-Puerto Rico se clasifican de forma directa a Londres 2012 y un día después se medirán por el título de campeón.

Los perdedores y Venezuela, en una sede aún por definir, tendrán una nueva oportunidad de clasificar en julio de 2012 en un preolímpico mundial entre 12 equipos. Cuatro seleccionados europeos, dos asiáticos, dos africanos, uno de Oceanía y tres de América se disputarán los tres últimos boletos para los Juegos Olímpicos de Londres.