La misión de la NASA a la luna fue aplazada nuevamente el viernes por un día, esta vez debido a preocupaciones por el cohete propulsor.

Las autoridades de la agencia espacial dijeron el viernes que necesitaban tiempo para analizar los datos del motor del cohete Delta II no tripulado. Cuando se desagotaba ek combustible después que el jueves se aplazó el lanzamiento, un sensor en el motor indicó que había excedido el límite de peligro, dijo el vocero George Diller.

Los vientos intensos obligaron a detener la cuenta regresiva el jueves y la NASA aplazó el lanzamiento para el viernes. Ahora se decidió intentarlo nuevamente el sábado a las 8.29 am. Los meteorólogos anticipan un 60% de clima favorable.

La misión enviará dos satélites mellizos, Grail-A y Grail-B, a una órbita lunar para trazar el campo de gravedad de la luna. Los científicos lo medirán en base a los registros de cada satélite y a la distancia entre ambos. De ese modo esperan detectar la composición interna de la luna hasta su núcleo.

Ninguna de las 109 misiones lunares anteriores había estudiado la gravedad lunar.

La misión de 496 millones de dólares también apela a los estudiantes jóvenes en todo el mundo. Cada nave tiene cuatro cámaras; los niños de la escuela media pueden solicitar instantáneas de la luna durante un período del proyecto que va de marzo a mayo.

La primera estadounidense en el espacio, Sally Ride, dirige el proyecto educativo MoonKAM.

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En línea:

NASA: http://www.nasa.gov/mission_pages/grail/main/index.html

Sally Ride Science: https://www.sallyridescience.com/home