Mel Gibson, quien según reportes hizo comentarios antisemitas al ser arrestado por manejar en estado de ebriedad hace cinco años, ahora está produciendo una película sobre el héroe judío Yehuda el Macabeo.

El publicista de Gibson, Alan Nierob, dijo a The Associated Press el viernes que Gibson está trabajando en un acuerdo con Warner Bros. para producir el filme a través de su compañía, Icon Productions. El papel que ocupará Gibson en la producción, ya sea como director o protagonista, está todavía por definirse.

"A Warner Bros. le gustaría que dirigiera", dijo Nierob. "Es la primera opción del estudio para dirigir, pero hasta que se llegue a un acuerdo y se complete el guión, eso dependerá de él".

Joe Eszterhas, conocido por su trabajo en "Basic Instinct" ("Bajos instintos") y "Flashdance" está escribiendo el guión. No se han establecido fechas para que comience la producción.

Pero la participación de Gibson para llevar la historia de Yehuda a la pantalla grande ya ha molestado a algunos líderes judíos. Yehuda el Macabeo es considerado uno de los más grandes guerreros en la historia judía y es una de las inspiraciones de la celebración del Janucá.

"Habríamos esperado que Warner Bros. pudiera encontrar a alguien mejor que Mel Gibson para dirigir o incluso protagonizar una cinta sobre la vida del icono histórico judío Yehuda el Macabeo", dijo Abraham Foxman, director nacional de la Liga Antidifamación, en un comunicado. "Como héroe del pueblo judío y héroe universal de la lucha por la libertad religiosa Yehuda el Macabeo se merece algo mejor".

El rabino Marvin Hier, decano y fundador del Centro Simon Wiesenthal dijo que "elegirlo (a Gibson) como director o quizá la estrella de Yehuda el Macabeo es como elegir a (Bernard) Madoff para que sea el director de la Comisión de Valores y Cambio, o a un blanco supremacista como el actor que interprete a Martin Luther King Jr. Es sencillamente un insulto para los judíos".

La Junta Estadounidense de Supervivientes del Holocausto y sus Descendientes señaló: "Los supervivientes del holocausto están consternados por que un gran estudio de Hollywood se una a Mel Gibson en este proyecto y lo consideran una afrenta a todas las víctimas del antisemitismo, la intolerancia y el sexismo".

Nierob rechazó hacer declaraciones sobre el rechazo de los líderes judíos. Warner Bros. tampoco había respondido para el viernes por la tarde a los llamados para conocer más del proyecto y la reacción negativa que ha generado.

Gibson, director ganador del Oscar por "Braveheart" ("Corazón valiente"), se ha defendido de acusaciones de antisemitismo desde su arresto del 2006, cuando un reporte policial reveló que hizo comentarios antisemitas y sexistas estando bajo custodia.