Los precios al consumidor se moderaron durante agosto en China, en parte gracias a un menor incremento en los costos de los alimentos, informó el viernes un boletín de la Oficina Nacional de Estadística.

Las autoridades creen que esta moderación posiblemente le dará al gobierno chino la capacidad de impedir un mayor endurecimiento de las políticas monetarias en momentos en que afronta una desaceleración de la economía global.

Los precios al consumidor en la segunda mayor economía del mundo se elevaron 6,2% con respecto al año anterior y sufrieron una desaceleración luego de su nivel máximo en 37 meses del 6,5% en julio, de acuerdo con datos de la Oficina Nacional de Estadísticas.

La inflación sigue ubicándose por encima de la meta gubernamental del 4% para todo el año, pero las cifras más recientes sugieren que los reiterados incrementos en las tasas de interés y otras limitantes encaminadas a enfriar la sobrecalentada economía china están comenzando a funcionar. Eso permitiría a China suavizar sus políticas para mantener en marcha el crecimiento económico, mientras el panorama tanto en Estados Unidos como en Europa amenazan con empeorar.

Una menor presión por inflación "eliminaría una importante barrera para una mayor política de estímulos ante una eventual caída en la demanda mundial", afirmó Mark Williams, de la firma Capital Economics, en un informe.

Los precios de los alimentos, que comprenden una gran parte del índice de precios al consumidor, aumentaron 13,4% lo que marcó un descenso desde el 14,8% en julio.

Un aumento del 29,3% a los precios de las carnes y el pollo y un aumento del 12,2% a los granos más consumidos han provocado que los incrementos de los precios al consumidor se mantengan relativamente fuertes.

"La inflación china está a la baja, pero aún no ha desaparecido", afirmó el economista Alistair Thornton, de la firma IHS Global Insight.

"La moderación en la inflación no tiene grandes alcances", agregó Thornton, quien atribuyó esto en gran medida a los menores incrementos a la carne de puerco, que provocó sin embargo alzas del 45,5% con respecto al año anterior.

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En internet:

Oficina Nacional de Estadísticas (en chino):

http://www.stats.gov.cn