Los delitos de calumnia, difamación e injurias que cometan los periodistas o cualquier persona en El Salvador ya no será sancionada con cárcel, según una reforma constitucional aprobada por la Asamblea Legislativa.

La Asamblea legislativa reformó el jueves por la noche cinco artículos del Código Penal que establecía las penas de prisión relacionadas con los delitos de difamación, calumnias e injuria.

Las enmiendas fueron aprobadas con los votos de solo 46 de los 84 diputados, de los partidos conservadores, encabezadas por la ex gobernante Alianza Republicana Nacionalista (1989-2009).

Los 35 diputados del izquierdista Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN) no apoyaron la iniciativa y mantuvieron su postura que estos delitos deben ser castigados con cárcel. Solo 81 diputados estaban presentes a la hora de la votación.

En la reforma al articulo 38 del Código Penal se exime a los directivos, representantes legales o administradores de medios de comunicación de responder ante los delitos de calumnia, difamación o injuria que puedan incurrir los fragmentos de una publicación.

Se aprobó que los castigos para estos delitos sea días multa y no la prisión.

Para el delito de calumnias se impone una sanción de 100 a 200 días multa, cuando se reitere el delito el castigo será de 200 a 300 días multa.

Por el delito de difamación se impondrán sanciones que van desde 50 a 360 días multa y por injurias de 50 a 240 días multa.

El día multa se aplicará con base al salario mínimo más bajo para el área urbana, que según el Consejo Nacional del Salario Mínimo es para el sector maquila y es de 6,25 dólares diarios.

La diputada del FMLN, Margarita Velada, afirmó que "esta es una reforma de despenalización e impunidad. Mal favor se le está haciendo a la libertad de prensa y de expresión".

Al defender las reformas, el diputado de Arena Guillermo Avila Qüehl, sostuvo que "no se está despenalizando el ejercicio periodístico, sino más bien se está cambiando la pena".

Entretanto la presidenta de la Asociación de Periodistas de El Salvador (APES), Nery Mabel Reyes se mostró satisfecha por las reformas aprobadas por la Asamblea legislativa .

"La APES siempre se ha manifestado a favor de que los periodistas no vaya a la cárcel, sino que se les imponga otro tipo de sanción de carácter civil", agregó.