Igor Antón ganó el viernes la 19na etapa de la Vuelta a España, en el retorno de la carrera al país vasco después de 33 años de ausencia.

El español Juan José Cobo conservó el liderato general cuando restan dos días para el final de la carrera en Madrid.

Antón, ciclista de Euskaltel-Euskadi, cruzó la meta solo para el primer triunfo del equipo vasco en una etapa en esta edición de la Vuelta. Cronometró 3 horas, 53 minutos, 34 segundos.

Antón había ganado tres etapas en ediciones previas de la Vuelta, pero señaló que este fue el triunfo más importante de su carrera.

"Es un triunfo increíble frente a mi familia y amigos. Nunca imaginé algo así", comentó el ciclista de 28 años. "Los fanáticos me ayudaron mucho. Después de 33 años, es algo muy importante para el equipo".

El británico Christopher Froome, el escolta inmediato de cobo, trató de fugarse al final de la etapa, pero Cobo lo alcanzó y ambos cruzaron la meta a 1:33 de Antón, junto con un pelotón de 2 ciclistas.

"Sabíamos que (Froome) iba a atacar en el último ascenso, pero me sentía bien y respondí", señaló Cobo.

La ventaja de Cobo sobre Froome se mantuvo en 13 segundos. Bradley Wiggins marcha tercero a 1:41.

El sábado, los ciclistas encaran una etapa decisiva de 185 kilómetros hasta Vitoria, antes del cierre el domingo en Madrid.

"El triunfo está a un paso, pero es un paso enorme", señaló Cobo. "Tendremos que ver cómo nos preparamos para los ataques de (el equipo de Froome y Wiggins) Sky".

La Vuelta no se disputaba en la región vasca desde 1978 debido a la inestabilidad política generada por el grupo separatista ETA.