Diez trabajadores están desaparecidos después de que, en previsión a la tormenta tropical Nate, desalojaran una plataforma en el Golfo de México, informó el viernes la petrolera paraestatal Pemex.

Petróleos Mexicanos tiene dos barcos que buscan en el área donde los trabajadores de la empresa Geokinetics Inc., con sede en Texas, pidieron ayuda el jueves por la tarde tras salir de una estructura "autoelevable", la Trinity II, en un navío de evacuación, informó Pemex.

Víctor Manuel Pérez, capitán del puerto de Frontera, sólo pudo confirmar que la mayoría de los desaparecidos son extranjeros. Pemex está coordinando las operaciones desde el puerto de Dos Bocas, agregó.

Geokinetics se especializa en estudios sísmicos para la industria petrolera y del gas.

Los barcos de Pemex no podían llegar al área ubicada a unos 13 kilómetros (ocho millas) de las costas del estado suroriental de Tabasco debido a lo agitado del mar y al intenso viento, señaló la empresa.

Nate avanzaba lentamente el viernes con rumbo noroeste por el sur del Golfo de México con vientos sostenidos máximos de casi 100 kilómetros por hora (65 millas por hora), de acuerdo con el Centro Nacional de Huracanes en Miami. Su centro se ubica a unos 225 kilómetros (140 millas) al oeste de Campeche.

Los meteorólogos indicaron que se espera que se convierta en huracán el viernes más tarde o el sábado y azote las costas mexicanas el domingo o el lunes. Se emitió una advertencia de huracán desde la ciudad de Tampico, en el estado norteño de Tamaulipas, hasta la urbe de Veracruz, más al sur.

Las estructuras autoelevables son plataformas de perforación arrastradas por remolcadores.

Los puertos en el Golfo de México estaban cerrados a la navegación el viernes y se efectuaban los preparativos para la tormenta en el vecino estado de Veracruz, donde las autoridades de protección civil emitieron un alerta de tormenta tropical para 212 municipios.

Por otro lado, la tormenta tropical María podría llegar a las Antillas Menores el viernes por la noche. Tiene vientos sostenidos máximos cercanos a los 75 kph (45 mph), y es posible que se fortalezca ligeramente, de acuerdo con el centro de huracanes. Avanza con rumbo oeste-noroeste a unos 28 kph (17 mph).

Una advertencia de tormenta tropical estaba vigente para numerosas islas: Antigua, Anguila, Barbados, Montserrat, Sn Cristóbal, las islas Vírgenes Británicas, las Islas Vírgenes Estadounidenses, Guadalupe, San Martín, Saba y San Eustaquio.

Había un alerta de tormenta tropical para San Bartolomé, San Martín, Martinica, Dominica y Puerto Rico, que incluye a Vieques y Culebra.

De acuerdo con el rumbo que sigue, el vórtice de María podría llegar a primeras horas del sábado a las islas de Sotavento y acercarse esa noche a las islas Vírgenes, dijo el centro de huracanes.

También en el Atlántico, el huracán Katia se dirigía hacia el noreste en mar abierto después de cruzar entre Estados Unidos y las Bermudas.

A pesar de que no tocó tierra, el centro de huracanes dijo que el meteoro de categoría 1 continuaría agitando las aguas frente a la costa este de Estados Unidos y las Bermudas.

Katia se ubica a la mitad de la distancia entre las Bermudas y la provincia canadiense de Nova Scotia, y se desplaza con rumbo noreste a casi 46 kph (29 mph). Tenía vientos sostenidos máximos de 140 kph (85 mph). El pronóstico a largo plazo indica que podría llegar a Escocia como tormenta el lunes.