El campeón Milan podría enfrenta un difícil reto contra la Lazio cuando la Serie A finalmente comience el fin de semana, después que una huelga de futbolistas obligó a posponer su primera fecha hace dos semanas.

La asociación de jugadores y la liga firmaron el lunes un nuevo convenio laboral que puso fin a la protesta de los futbolistas.

"Para ser franco, en realidad no sé porqué no jugamos", comentó el delantero del Milan, Zlatan Ibrahimovic. "Sólo sé que finalmente vamos a arrancar".

Ibrahimovic se recuperó de una leve lesión en un tobillo y dijo que está contento por la posibilidad de jugar con los nuevos fichajes del club rossonero, Alberto Aquilani y Antonio Nocerino.

"Seguimos siendo los favoritos", comentó Ibrahimovic. "Mejoramos en el mercado de transferencias y somos más fuertes que la temporada pasada".

El Milan venció 2-1 a Inter en la Supercopa de Italia hace más de un mes, y está ansioso por entrar en ritmo de juego antes de debutar en la Liga de Campeones el martes contra Barcelona.

La Lazio no le gana al Milan en el estadio San Siro desde hace 22 años, pero el técnico Edy Reja tiene ambiciosas metas de cambiar la historia el viernes con un ataque que incluye a los nuevos fichajes Miroslav Klose y Djibril Cissé, además de los mediocampistas Stefano Mauri y Hernanes.

El club romano ya no cuenta con el delantero argentino Mauro Zárate, transferido al Inter, que debuta el domingo contra Palermo.

El Inter ganó la Serie A cinco temporadas consecutivas hasta que su archirrival se coronó la campaña anterior.

"Hemos ganado mucho en los últimos años, y todavía somos capaces de lograr ciertos objetivos", comentó el capitán del Inter Javier Zanetti, el zaguero argentino que comienza su 17ma temporada con la camiseta nerazzurra. "No nos creemos los favoritos. Sabemos lo que tenemos".

"Pero está bien, dejen que el Milan sea el favorito", agregó. "Es normal que haya que darle tiempo a (el nuevo técnico Gian Piero) Gasperini".

Inter perdió al delantero Samuel Eto'o, transferido al club ruso Anzhi Makhachkala, pero fichó a Zárate y al delantero uruguayo Diego Forlán.

"Es imposible defender a Mauro. Puede gambetear y crear ventajas numéricas", señaló Zanetti. "(Forlán) puede rematar igual de bien con la derecha y con la zurda, y puede marcar la diferencia en los tiros libres".

"Por supuesto que todos sabemos lo importante que Eto'o era para este equipo, pero nadie gana solo", comentó el defensor de 38 años. "Ahora somos más fuertes que antes. Llegaron algunos jugadores muy importantes en el verano, y no olvidemos que el año pasado no tuvimos a dos jugadores claves como (Diego) Milito y (Walter) Samuel. Tenemos muchas alternativas, que podrían ser determinantes durante la temporada".

Milito y Samuel se perdieron varios meses de la temporada anterior por lesiones.

El Inter no contará con Forlán para la fase de grupos de la Liga de Campeones, ya que el uruguayo jugó por el Atlético de Madrid en la etapa preliminar de la Liga Europa.

Juventus, que no disputará los torneos europeos y que cambió la mayoría de su plantel, contrató a Antonio Coste como nuevo timonel y choca el domingo contra Parma.

La Roma debuta ante el Cagliari y parece estar en paz después que el capitán Francesco Totti arregló sus problemas con el timonel Luis Enrique.

En el partido del sábado, Napoli visita al Cesena.

Atalanta, que acaba de ascender a la primera división, comienza en Genova con una desventaja de seis puntos por un reciente escándalo de arreglo de partidos.

En otros partidos: Catania vs. Siena; Chievo Verona vs. Novara; Fiorentina vs. Bologna; y Lecce vs. Udinese.