En resultado por demás inesperado, el eliminado Panamá venció 91-89 el jueves a Canadá y lo dejó casi afuera de la lucha por el quinto puesto en el preolímpico de básquetbol de las Américas.

Ese lugar, por el que también pujan Venezuela y Uruguay, que se enfrentaban más tarde, garantizará el pasaje a un repechaje mundial en ciudad a designar que se jugará un mes antes de Londres 2012.

Gary Forbes convirtió 39 puntos para la victoria canalera, mientras que Carl English sobresalió en Canadá con 24 puntos.

Panamá ganó con parciales 24-27, 25-21, 21-22 y 21-19.

"Todo el mundo pensaba que Canadá nos iba a ganar por 30 puntos pero demostramos que no fue así", dijo el técnico de Panamá, el boricua David Rosario. "Era el último partido y había que terminar con dignidad haciendo un buen partido".

Forbes (Nuggets de Denver) fue casi infalible en los triples ya que embocó 11 sobre 13, además de capturar cinco rebotes y dar seis asistencias.

Además de Forbes, también se lució su compañero Ruben Garcés (La Unión Formosa, Argentina), con 21 puntos y 12 rebotes, ocho de ellos defensivos.