Leonel Alvarez fue nombrado el jueves técnico de la selección colombiana de fútbol para las eliminatorias del Mundial de 2014.

Alvarez dirigió a Colombia en dos amistosos como timonel interino, cargo que heredó tras la renuncia el 22 de agosto de su mentor Hernán Darío Gómez por un escándalo de agresión a una mujer. Francisco Maturana, director de selecciones, también dimitió ese día.

El presidente de la Federación Colombiana de Fútbol, Luis Bedoya, luego de una deliberación de tres horas y media anunció la designación por unanimidad del ex mediocampista, en una clara señal de que quiere darle continuidad al proceso que inició Gómez.

Alvarez se desempeñó como asistente en el cuerpo técnico del "Bolillo" Gómez en la selección que fue eliminada en los cuartos de final de la reciente Copa América.

"Estoy muy feliz, el lunes se conocerá quien será mi asesor", dijo Alvarez a la prensa tras anunciarse su designación.

Colombia debutará en las eliminatorias mundialistas el 11 de octubre con una visita a Bolivia en La Paz, y Alvarez dará su primera convocatoria el 29 de septiembre.

Luego recibirá en Barranquilla a Venezuela el 11 de noviembre y a Argentina el 15.

"Vamos a poner toda la capacidad en beneficio del objetivo fundamental que es volver al Mundial... Créanme, es un honor inmenso, una satisfacción grande", expresó Alvarez.

Colombia estuvo en los mundiales de Italia 1990, Estados Unidos 1994 y Francia 1998.

"Sabemos a lo que nos enfrentamos, sé lo que es ponerse la camiseta nacional, lo que se siente, lo que pesa, es de mucho valor, no es fácil. La eliminatoria es larga, complicada, pero estaremos a la altura de los compromisos", subrayó.

La federación originalmente fijó la mira en Gerardo Martino, de exitoso paso por la selección de Paraguay, pero el argentino no aceptó la oferta.

Julio Avelino Comesaña y Alexis Ricardo "Chicho" Pérez figuran entre los candidatos para ser asesores del nuevo timonel.

Alvarez fue encargado de la dirección del plantel para los partidos de preparación en Estados Unidos ante Honduras y Jamaica y recibió el respaldo de los jugadores, entre ellos Radamel Falcao García y Luis Amaranto Perea, dos referentes del plantel.

"Leonel es persona idónea, él continua el proceso que comenzó con Hernán Darío y debe terminar en Brasil 2014", Perea, zaguero del Atlético de Madrid.

"Es el hombre indicado, ideal para manejar este grupo, lo demostró en los partidos que ganamos a Honduras y a Jamaica (ambos 2-0). El equipo es excelente para encarar las eliminatorias", destacó.

Gómez cerró la Copa América con un esquema 4-1-4-1 y Alvarez dio paso a un 4-4-2 con cañoneros de casta en punta: Teóilo Gutiérrez-Jackson Martínez frente a Honduras, y Gutiérrez-Falcao contra Jamaica. También se inclina por utilizar un enlace, posición que eliminó Gómez.

"Continuamos con el proceso, conozco bien el trabajo, sabemos del tiempo en que estamos", destacó Alvarez.

El timonel oriundo de la población de Remedios, departamento de Antioquia, tiene poca experiencia como técnico, aunque con Independiente Medellín ganó el título del torneo Clausura de 2009.

Alvarez creció como futbolista al lado de Francisco Maturana y Gómez, quienes llevaron a Colombia a tres mundiales consecutivos.

"El mejor honor que se le puede hacer él (Gómez) es ganar, por eso le dedicamos estos triunfos (contra Honduras y Jamaica)", señaló Alvarez.

El ex futbolista de 46 años de edad fue clave en la victoria del Atlético Nacional de Medellín contra Olimpia de Paraguay en la final de la Copa Libertadores de 1989.

Alvarez debutó como futbolista con Independiente Medellín en 1983 y se retiró con Deportes Quindío en 2004.

Lució a lo largo de una exitosa carrera las camisetas de América de Cali, Tiburones Rojos de Veracruz de México, Real Valladolid de España, y Revolution y Dallas de Estados Unidos.

Carlos Valderrama, René Higuita, Faustino Asprilla, Adolfo Valencia y Arnoldo Iguarán fueron algunos de sus compañeros a lo largo de su paso por el combinado nacional entre 1985 y 1995.

Alvarez participó en los mundiales de 1990 y 1994 y en cinco ediciones de la Copa América. Disputó 101 partidos con la selección y marcó un gol.