Brigadas de rescate continuaban el viernes la búsqueda de un posible sobreviviente de un avión que se estrelló el martes en una región selvática con nueve personas a bordo, y la ministra de Defensa, Cecilia Chacón, dijo que no se pierde la esperanza de hallarlo con vida.

Hasta el jueves, fueron encontrados los cuerpos de ocho los ocupantes entre los restos de la nave destrozada.

"Continuamos con las búsqueda de una persona desaparecida y no perdemos la esperanza de encontrarla con vida", dijo la ministra en una rueda de prensa el jueves en la noche en Trinidad, capital del departamento amazónico de Beni a 390 kilómetros el noreste de La Paz.

La ministra informó que en las brigadas de rescate hay médicos ante la posibilidad de encontrar herido al pasajero, identificado como Minor Vidal, un vendedor de cosméticos de Trinidad.

Rescatistas dijeron a la emisora Fides que encontraron la camisa del pasajero y pisadas en medio de la vegetación lo que hace presumir que pudo sobrevivir a la caída del avión. Se informó que la búsqueda se realiza en la espesura de la selva y en haciendas cercanas.

El avión cayó a tierra en una región selvática de difícil acceso, a unos 20 kilómetros al norte de Trinidad.

Inicialmente se dijo oficialmente que no hubo sobrevivientes, pero el jueves en la noche la propia ministra de Defensa rectificó para informar que uno de los pasajeros no fue hallado entre los restos de la aeronave.

La aeronave era tripulada por un piloto y un copiloto y transportaba siete pasajeros, entre ellos el colombiano Oscar Valencia, el ecuatoriano William Lara y el dirigente indígena boliviano Eddy Martínez.

El pequeño avión Fairchild SA227-DC de la aerolínea nacional Aerocon fue declarada desaparecida el martes en la noche cuando cubría el trayecto de una hora de duración entre las ciudades de Santa Cruz y Trinidad, ambas ubicadas en el oriente.

La Dirección General de Aeronáutica Civil (DGAC) dijo en un comunicado que las causas del accidente están en investigación. En el momento del vuelo había intensa humareda producto de quemas forestales provocadas por agricultores en esta época del año. El avión cayó en medio de la selva cerca a la laguna Brava, explicó Chacón.

Aerocon es una empresa de transporte aéreo que vincula ciudades y poblaciones del oriente con pequeñas aeronaves.