Con 19 puntos de Rafael Hettsheimer, Brasil venció el miércoles 73-70 a Argentina y le quitó el invicto en el preolímpico americano de basquetbol.

Marcelo Huertas aportó 17 tantos y Marcus Vinicius 14 para esta victoria brasileña.

Luis Scola (Rockets de Houston) fue el de mejor puntería en Argentina con 24 puntos, seguido por Manu Ginóbili (Spurs de San Antonio) con 14.

Hettsheimer (Zaragoza de España) tuvo una notable efectividad en los tiros de doble al convertir 9 sobre 11.

Brasil y Argentina ya estaban clasificados para las semifinales del sábado junto con Puerto Rico y República Dominicana.

Los ganadores de esa nueva instancia habrán sellado el pasaporte a Londres 2012 y los perdedores jugarán un futuro repechaje mundial con el equipo que en este preolímpico ocupe el quinto lugar.

Brasil y Argentina tienen 11 puntos y Dominicana y Puerto Rico, que jugaban a continuación, nueve cada uno.

Las parejas para las semifinales se conocerán el jueves.

"Estamos tristes, ellos jugaron bien, a veces muy bien y no nos permitieron hacer nuestro juego", dijo el técnico de Argentina, Julio Lamas. "Fueron justos vencedores, somos dos equipos que se conocen mucho y ellos nos marcaron muy bien".

Argentina sufrió un infortunio en el salto inicial cuando Andrés Nocioni (76ers de Filadelfia) chocó con Tiago Splitter, cayó al piso dando muestras de dolor en un tobillo y debió abandonar el partido para dejarle su lugar a Juan Gutiérrez.

"La salida de Nocioni no es ninguna excusa, Andrés transmite cosas buenas para el equipo y lo esperaré hasta el último minuto para el partido (del jueves) ante Puerto Rico", destacó Lamas.

Con dos dobles de Luis Scola, Argentina empezó a marcar el paso pero un tiro libre de Splitter y un triple de Marcelo Huertas pusieron las cosas en su lugar con ese inicial 4-4, que marcó así lo parejo que sería el partido.

Brasil terminó dos puntos arriba el primer cuarto casi a puro triple: 12 de sus 19 tantos fueron por esa vía gracias a Huertas, Alex García, Gilherme y Marquihnos.

Apoyado en la efectividad de Scola, aunque con problemas defensivos, Argentina aprovechó un quedo de Brasil y con un parcial de 9-0 se fue al descanso ganando 28-27.

Pero Brasil recuperó la memoria y en un momento dado le llegó a sacar una diferencia máxima de 10 puntos, que selló Marquinhos con un libre.

Luego de un intercambio de canastos, dos triples de Pablo Prigioni le permitieron a los Albicelestes recortar la diferencia a solo cuatro puntos y luego Brasil la estiró para dejar el partido 53-47.

El último periodo se inició con una penetración de García que terminó en canasto y luego Scola respondió con éxito por la misma vía.

Cuando restaban un minuto y medio, Brasil estaba cinco puntos arriba y Huertas amplió luego a siete esa diferencia.

Un triple de Delfino le dio un toque de emoción al partido pero dos tiros libres de García sellaron el resultado 73-71.