Con la fecha FIFA que concluyó el martes, pasó la última oportunidad para que los técnicos de las selecciones sudamericanas afinen sus planteles de cara a las eliminatorias mundialistas que comienzan el 7 de octubre.

Claro que hay selecciones que ni siquiera tienen un entrenador permanente, como Colombia, otras que lo acaban de designar, como Argentina y Paraguay, y algunas cuya conducción empieza a despertar dudas, como Chile.

Con la ausencia de Brasil, anfitrión del Mundial 2014, la eliminatoria sudamericana se presenta generosa, ya que nueve equipos se disputarán cuatro boletos al Mundial y uno al repechaje contra un rival de Asia.

Por eso, se antoja que los equipos que vienen mostrando un trayecto firme arrancarán con ventaja.

El primero es el Uruguay del "Maestro" Oscar Tabárez, cuyo título de la Copa América le dio la última garantía de calidad a un plantel sólido que mezcla talento con garra y cohesión.

Ese sello, sin duda, pesó en la llegada de Diego Lugano al ahora millonario Paris Saint-Germain y de su joven compañero de zaga Sebastián Coates al Liverpool inglés, donde Luis Suárez brilla desde enero. El cerebro del ataque, Diego Forlán, acaba de aterrizar en el Inter.

Los motivados uruguayos — invictos en ocho partidos — estrenaron el título con una victoria 3-2 como visitantes ante Ucrania, tras ir perdiendo dos veces. Pero el "Maestro" no es de dormirse en los laureles.

"Tenemos que sacarnos la Copa América", dijo Tabárez el mismo día que ganó el torneo. "No tiene nada que ver la eliminatoria, no nos da ninguna garantía".

Los otros que caen en la columna de los "estables" son la Venezuela de César Farías y el Perú de Sergio Markarián.

La Vinotinto logró un cuarto lugar histórico en la Copa América, en que no perdió con Brasil ni Ecuador, eliminó a un Chile favorito y "local" la frontera argentina y no pasó a la final sólo porque los postes del arco paraguayo se lo negaron.

En esta fecha FIFA, Farías convocó en total a 39 futbolistas para sumar alternativas a un buen plantel base.

"Nosotros no sentimos que sea sólo una posibilidad sino además una obligación de la selección venezolana clasificar al Mundial", desafió el técnico antes de caer 1-0 ante Argentina en Calcuta y el triunfo 2-1 sobre Guinea el martes en Caracas.

El uruguayo Markarián también se fue satisfecho de Argentina: Perú, último en las eliminatorias pasadas, fue tercero. En su último amistoso, rescató un empate sin goles contra Bolivia en la altura de La Paz, la clase de logro que puede aportar puntos importantes para ir al Mundial.

"El remate de la preparación fue realmente como nosotros queríamos", dijo Markarián. "Porque nos permitió ajustar todo lo que hay que ajustar para llegar bien al torneo clasificatorio".

Argentina cambió técnico y algunos nombres en la cancha y Alejandro Sabella tuvo un buen debut con la victoria ante Venezuela y el triunfo 3-1 sobre Nigeria en Bangladesh. Pero la incógnita sigue siendo la misma que venció a Alfio Basile, Diego Maradona y Sergio Batista: cómo hacer que Lionel Messi sea el del Barcelona.

"La Pulga" jugó bien en el primer tiempo ante Nigeria, más allá de que continuó su exasperante sequía goleadora en la selección.

"No importa si Messi marca o no", dijo Sabella. "Mientras juegue bien, todos están contentos".

Tras la salida de Gerardo Martino, Paraguay tendrá los amistosos contra Panamá (2-0) y Honduras (3-0) como única experiencia de su nuevo entrenador Francisco "Chiqui" Arce. El ex defensor del seleccionado, de 41 años, sólo dirigió al modesto Rubio Ñu, pero lo ascendió a primera y lo convirtió en protagonista de la liga local.

"Estoy confiado, seguro, muy contento", dijo Arce en Honduras. "Me preparé desde un primer momento con el máximo objetivo de llegar a la selección. Dirigí tres años y medio, casi cuatro, en un mismo equipo. Ese equipo hizo una tarea importante, mostró un estilo de juego distinto".

Colombia no está seguro de quién lo dirigirá en la primera fecha, ya que Leonel Alvarez es entrenador interino desde que el "Bolillo" Hernán Gómez renunció por haber golpeado a una mujer.

El escándalo llegó cuando la selección cafetera parecía encontrar un camino futbolístico. Tras la victoria 2-0 sobre Honduras y el triunfo 2-0 ante Jamaica, se esperaba que la federación confirmara a Alvarez.

Al empezar la Copa América, Chile parecía listo para superar su duelo por la ida de Marcelo Bielsa. Pero tras la eliminación inesperada ante Venezuela y dos derrotas en amistosos con España y México, las dudas sobre Claudio Borghi comienzan a sonar. El "Bichi" acumula cuatro victorias, cuatro empates y tres caídas desde que asumió.

Ecuador, dirigido por Reinaldo Rueda, y Bolivia, por Gustavo Quinteros, vienen de eliminaciones en primera ronda en la Copa América.

El colombiano Rueda tomó un poco de aire tras golear estos días 5-2 a Jamaica y 4-0 a Costa Rica, mientras que Bolivia acumuló empates de ida y vuelta con Perú, pero también viene de caer como local 3-1 con Panamá hace un mes.