Tras una década de probar suerte con la música sin obtener grandes reconocimientos Jason Aldean y Blake Shelton lograron entrar por la puerta grande del country.

Dos de los músicos más populares del género obtuvieron el martes su primera nominación al artista del año de la Asociación de la Música Country, o CMA por sus siglas en inglés. Los dos competirán en la misma categoría que Taylor Swift, Keith Urban y Brad Paisley, quienes ya han ganado ese reconocimiento en otras ocasiones. En total Aldean y Shelton tienen cinco nominaciones, el mismo número que Paisley y Swift.

"En realidad esperaba en secreto que me llegara esta nominación algún día, pero nunca pensé que sucedería de verdad", dijo Shelton en un comunicado. "Tras 10 años de ver a mis amigos recibiendo esta increíble distinción, me acostumbré bastante a aplaudirles".

Shelton comenzó a aparecer en las listas de posibles ganadores desde el año pasado, cuando fue postulado en dos categorías de los CMA. Pero su paso a la televisión como entrenador en el programa "The Voice" de la NBC, su invitación para participar en el programa estelar de radio Grand Ole Opry y su éxito por el sencillo "Honey Bee" (además de su matrimonio con Miranda Lambert), le han ayudado a colocarse en el centro del mundo de la música country.

Al igual que Shelton, Aldean se ha ido ganando el reconocimiento en los últimos años tras abarrotar estadios, ganar Discos de Platino y apoderarse de las ondas radiales. Pero sus nominaciones anteriores parecen muy poco comparadas con las que obtuvo el martes por la mañana. Además de artista del año, compite por álbum del año por "My Kinda Party", sencillo del año por "Don't You Wanna Stay" en el que canta con Kelly Clarkson, y vocalista masculino del año.

"Eso es lo bueno de todo esto para nosotros", dijo Aldean en una entrevista telefónica. "De alguna manera estamos experimentando esto por primera vez así que todos estamos realmente emocionados y en algunos casos sorprendidos. Se siente bien saber que has estado trabajando todo este tiempo y la gente se da cuenta de ello", agregó.

El cantante Jake Owen y el trío de música country The Band Perry hicieron el primer anuncio de las cinco categorías en el programa "Good Morning America" de la cadena ABC. Después Jerrod Niemann y Thompson Square anunciaron el resto de los nominados en el Auditorio Ryman de Nashville.

Las agrupaciones Zac Brown Band y The Band Perry suman cuatro nominaciones cada una. Kenny Chesney fue nominado a tres categorías, incluyendo vocalista masculino del año, pero el exitoso músico en vivo quedó fuera de la categoría de artista del año, que ha ganado en cuatro ocasiones.

Swift, quien ganó el reconocimiento al artista del año en 2009, también se medirá por el galardón a la vocalista femenina del año ante Carrie Underwood, Martina McBride, Sara Evans y Lambert, quien obtuvo el reconocimiento el año pasado en su cumpleaños 27.

Paisley y Carrie Underwood serán los anfitriones de la ceremonia por cuarta ocasión. La premiación se transmitirá en vivo por la cadena ABC el 9 de noviembre desde Nashville.

"Me parece que en los últimos años han llegado algunos artistas que no son los típicos", dijo Aldean. "Eso pasa cada tantos años, pero parece que últimamente está pasando, de todas formas es sorprendente".

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La reportera de The Associated Press Mesfin Fekadu contribuyó con este despacho desde Nueva York.