El presidente Ollanta Humala promulgó el martes una ley que ordena consultar a las comunidades indígenas sobre el destino y uso que se dé a sus tierras ancestrales y afirmó que la nueva disposición fortalecerá el proceso de inversiones en Perú.

Para promulgar la norma, Humala se trasladó hasta la provincia selvática de Bagua, que fue escenario en 2009 de la muerte de 33 personas en un violento enfrentamiento entre policías y nativos, que protestaban por no haber sido consultados respecto de dos decretos que consideraban facilitaban la venta de sus tierras para actividades petroleras y gasíferas.

"Hoy día lo que queremos hacer con esta ley es que su voz sea importante de ser escuchada, que sean tratados como ciudadanos, y no como niñitos a los cuales no se les consulta ni se les pregunta nada", dijo Humala en un discurso pronunciado ante cientos de indígenas reunidos en la localidad de Imacita, a 720 kilómetros al norte de Lima.

El mandatario, que asumió el cargo el 28 de julio, dijo que el reto del país es construir una gran república que respete a todas sus nacionalidades y etnias, e invocó a los pueblos indígenas a que "no se dejen avasallar ni por los poderes económicos ni por los falsos liderazgos".

En declaraciones a la televisora estatal Canal 7, Humala dijo que "esta ley fortalece el proceso de inversiones" porque necesariamente tendrán que ser consultados con la población.

La nueva disposición, denominada Ley de Consulta Previa a los pueblos indígenas u originarios, está de acuerdo con el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), suscrito por Perú.

La ley fue aprobada por unanimidad por el Congreso el pasado 23 de agosto.

El debate de la norma estuvo en la agenda del legislativo desde los graves incidentes de Bagua, en junio del 2009, en que murieron 23 policías y 10 civiles, además que un policía quedó como desaparecido.

Pero fue recién en mayo pasado que fue aprobada por el legislativo, aunque el entonces presidente Alan García (2006-2011), la observó y la devolvió al Congreso.