Turquía profundizó el lunes su distanciamiento de Israel al notificarle a altos diplomáticos israelíes que tienen dos días para salir del país y anunciar que trabajará por el reconocimiento de un estado palestino ante la ONU.

A fines de la semana pasada, Turquía expulsó al embajador israelí después de que Israel se negó a disculparse por una fallida redada que lanzó el año pasado sobre una flotilla de protesta que se dirigía a Gaza, una acción en la que murieron nueve activistas pro palestinos. Israel ha expresado que lamenta la pérdida de vidas.

Un informe de las Naciones Unidas difundido la semana pasada consideró la redada israelí como "excesiva e irrazonable", pero también dijo que Turquía y los organizadores de la flotilla contribuyeron a las muertes.

La disputa ha puesto las relaciones entre los otrora aliados cercanos a punto del colapso, e inyectó un nuevo elemento de inestabilidad en una región ya de por sí volátil.

Turquía dijo el lunes que le ha notificado a Ella Aphek, subdirectora de misión de la embajada israelí, que ella y otros altos diplomáticos de ese país deben partir a más tardar el miércoles ahora que Turquía ha decidido degradar sus vínculos diplomáticos con Israel al nivel de segundo secretario.

El canciller Ahmet Davutoglu dijo el lunes que Ankara cabildeará a otros países "hasta que obtengamos el mayor número de votos" para un plan de los palestinos de buscar reconocimiento como estado en la Asamblea General de la ONU que comienza el 20 de septiembre.

Davutoglu dijo el sábado que Turquía comenzaría los procedimientos ante la Corte Internacional de Justicia en La Haya para desafiar el bloqueo naval de Israel a Gaza.

Estados Unidos ha indicado que vetará cualquier votación para la creación de un estado palestino si no se alcanza antes un acuerdo de paz negociado entre palestinos e israelíes.

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La periodista de The Associated Press Amy Teibel en Jerusalén y Selcan Hacaoglu en Ankara contribuyeron a este despacho.