Con 22 puntos de Daniel Santiago, Puerto Rico venció el lunes 94-82 a Venezuela en la inauguración de la segunda ronda del preolímpico americano de basquetbol.

Santiago, pivote de los Capitanes de Arecibo, fue además infalible en los triples ya que convirtió seis sobre otros tantos intentos, además de capturar dos rebotes, mientras que Alex Galindo salió desde la banca para aportar 22 puntos.

"Al principio nos desconcentramos, pero luego mejoramos la defensa y nuestra intensidad fue clave", dijo Santiago.

El venezolano Axiers Sucre fue el más efectivo de su equipo con 18 puntos y Oscar Torres le siguió con 17.

Puerto Rico ganó con parciales 18-19, 26-17, 31-21 y 25-19, es decir que perdió dos de ellos.

"Nos hicieron mucho daño, especialmente Santiago, que tuvo un rendimiento espectacular", dijo el técnico de Venezuela Eric Musselman. "Fue nuestro peor juego en lo que va del torneo", agregó el estadounidense.

En el cuarto segmento, Puerto Rico dominaba 85-62 cuando su jugador Renaldo Balkman recibió una falta cerca del aro y su reacción fue pegarle un cabezazo a Grevis Vásquez. Balkman fue expulsado del partido al igual que el venezolano Nestor Colmenares, quien empujó al boricua al salir en defensa de Vásquez.

Poco después, un comunicado de la organización anunció que Balkman (Knicks de Nueva York) y Colmenares (Cocodrilos de Caracas) fueron suspendidos por un partido.

Balkman estará ausente en el duelo ante Canadá y Colmenares frente a Argentina, en ambos casos el martes.

"Son cosas del partido, cuando la sangre está caliente, y hay que dar vuelta la página", dijo Vásquez, base de los Grizzlies de Memphis, restándole importancia al tema.

Además de Santiago y Galindo, Carlos Arroyo anotó 14 puntos para Puerto Rico.

"Fue una buena victoria para nosotros; logramos mantener la ofensiva y controlar bien a jugadores claves de ellos como (David) Cubillán", dijo el técnico de Puerto Rico, Flor Meléndez.