Luego de redescubrir su forma física y deportiva y su pasión por el fútbol, Ronaldinho tiene ahora la oportunidad de restablecerse como titular en la selección nacional de Brasil para la Copa del Mundo del 2014en casa.

El dos veces jugador del año de la FIFA jugará su primer partido por su país en 10 meses cuando los Brasileños se enfrenten con Ghana en un encuentro de exhibición el lunes en Londres.

Una serie de actuaciones impresionantes por el Flamengo en la liga brasileña persuadieron al técnico Mano Menezes a convocar al goleador de 31 años, que es visto ahora no sólo como un jugador extremamente talentoso, sino también como mentor de la nueva hornada de jugadores del país.

"No se trata de una solución temporal", dijo Menezes el domingo. "Es importante que los brasileños tengan alguien como Ronaldinho, con su experiencia y su historial con el equipo nacional, con vistas a la Copa Mundial. Junto con los jugadores jóvenes, él va a tratar de fortalecer el equipo brasileño para poder alcanzar la próxima etapa en su desarrollo y entonces a la Copa Mundial".

Campeón mundial en el 2022, Ronaldinho fue uno de los mejores jugadores en la década pasada, pero luego de una estadía brillante y cargada de trofeos con el Barcelona entre el 2003 y el 2008, su carrera decayó en el AC Milan.

De regreso en el fútbol brasileño con 10 goles para el Flamengo esta temporada, Ronaldinho está jugando de nuevo con una sonrisa en el rostro y Menezes no tuvo dudas para convocarlo con vistas al amistoso en el suroeste de Londres.

"Él necesitaba tiempo para adaptarse a estar en el país de nuevo y eso es lo que yo esperaba — para ver su él podía jugar regularmente, jugar bien y disfrutarlo", dijo Menezes.

"Ronaldinho trae mucho a la cancha. Es un líder, tiene mucha técnica y es alguien en el que uno puede apoyarse para ayudar a los jugadores jóvenes que llegan al equipo".

Y sus compañeros están felices de tenerle de regreso.

"Como jugador, todos sabemos lo que puede hacer", dijo Lucas Leiva, el volante de contención del Liverpool en la Liga Premier. "Él ha estado fuera de la selección durante meses, pero cuando regresa al equipo le tenemos mucho respeto, por que él tiene un gran historial".

Menezes ha convocado a Ronaldinho tras ver a su equipo eliminado de la Copa América en cuartos de final, y perder seguidamente con Alemania 3-2 en un partido de exhibición el mes pasado.

En 13 partidos al frente de Brasil, Menezes lleva un récord de seis victorias, tres derrotas y cuatro empates — y ha comenzado a sentir presiones.

Pero al menos exteriormente, Menezes parece inmutable.

"Con nuestro equipo, se espera una victoria en cada partido", dijo. "No estoy preocupado por mi empleo ni por lo que se dice. Simplemente trato de hacer mi mejor esfuerzo, pero en fútbol uno nunca sabe lo que puede pasar".