Las bolsas de valores mundiales cayeron el lunes en picado en reacción a un reporte de que las empresas estadounidenses virtualmente cerraron la contratación laboral en agosto, lo que reavivó los temores de que la economía más grande del mundo vuelva a caer en una recesión.

El empantanamiento de la contratación laboral de agosto en Estados Unidos sorprendió a los economistas, que habían pronosticado 93.000 empleos nuevos. Además, las cifras de contratación de junio y julio fueron revisadas a la baja y el índice de paro sigue atascado en el 9,1%. Ha estado por arriba del 9% desde mayo de 2009, salvo dos meses.

La crisis laboral hizo que el presidente Barack Obama programara un discurso ante una sesión conjunta del Congreso el próximo jueves por la noche para explicar su nuevo plan de creación de empleos.

Los inversionistas aguardaban a ver indicios de que la Reserva Federal estadounidense adopte medidas de estímulo durante su reunión de septiembre — prolongada extraordinariamente a lo largo de dos días_, quizá mediante una tercera ronda de compra de bonos del Tesoro, dijeron los analistas.

En medio de la incertidumbre, los operadores se alejaron de las inversiones riesgosas, como las acciones, en particular las financieras, el euro y las monedas de mercados emergentes, para refugiarse en los bonos del Tesoro de Estados Unidos, el dólar, el yen japonés y el oro.

Los mercados europeos abrieron con una baja pronunciada y cerraron con pérdidas aún mayores. El índice británico FTSE 100 declinó un 3,6% y cerró en 5.102,58. El índice alemán DAX se desplomó el 5,3% y acabó en 5.246,18 puntos, mientras el índice francés CAC-40 se precipitó 4,7% para acabar en 2.999,54.

Los mercados financieros en Estados Unidos estuvieron cerrados el lunes debido al festivo nacional del Día del Trabajo.

En Tokio, el Nikkei 225 perdió el 1,9% y cerró a 8.784,46 puntos. En Australia el S&P/ASX 200 bajó el 2,4% a 4.141,9 y en Seúl el Kospi perdió 4,4% a 1.785,83. En Hong Kong, el Hang Seng se contrajo un 3% a 19.616,4.

En Shanghai, el Indice Compuesto perdió un 2% a 2.478,74, su peor cierre en 13 meses. El índice Compuesto Shenzhen perdió el 2,4% a 1.097,07.

En los mercados de divisas, el euro cayó a 1,4142 dólares de 1,4187 dólares al cierre del viernes en Nueva York. En Tokio el dólar bajó a menos de 76 yenes.

El crudo de referencia para entrega en octubre bajaba 1,37dólares a 85,08 dólares el barril en la contratación electrónica de la bolsa de materias primas de Nueva York. El crudo retrocedió a 2,48 dólares a 86,45 dólares el barril.

En Londres, la mezcla Brent del Marv del Norte bajaba 1,20 dólares a 111,13 dólares el barril en el mercado ICE.

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Los periodistas de The Associated Press Pamela Sampson en Bangkok y Fu Ting en Shanghai contribuyeron a este despacho.