El campeón defensor español Rafael Nadal aguantó el domingo la molestia de una ampolla en su pie derecho para vencer al argentino David Nalbandian 7-6 (5), 6-1, 7-5 y pasar a la cuarta ronda del Abierto de Estados Unidos.

Nadal debió sobreponerse a dos sets apretados ante el argentino, finalista de Wimbledon en 2002 que hoy ocupa el puesto 76 del escalafón mundial.

Nalbandian logró un break de ventaja en el quinto game y sacó para ganar el primer set 5-4 arriba, pero cometió una doble falta con un punto de quiebre en contra. Cuando empataban 3-3 en el tie break, Nalbandian volvió a hacer una doble falta y Nadal, segundo favorito, tomó la ventaja inicial.

Nalbandian otra vez quebró el servicio del español al inicio del tercer set, pero Nadal le devolvió el favor de inmediato para ponerse 1-1. Luego el número dos del mundo necesitó atención médica para que le vendaran el pie derecho debido a la ampolla.

"Cada día es más y más difícil", dijo Nadal a la televisión tras el partido.

Nadal jugó con mucha más prolijidad y terminó con apenas 18 errores no forzados contra los 60 de Nalbandian.

El español buscará los cuartos de final ante el 68 del mundo, el luxemburgués Gilles Muller, que usó 23 aces para vencer 6-1, 6-4, 6-4 al ruso Igor Kunitsyn. Muller vuelve por primera vez a Flushing Meadows desde que en 2008 alcanzó los cuartos tras llegar de la clasificación.

Entre las mujeres, la italiana Flavia Pennetta, 26ta favorita, superó cuatro set points en contra para definir su victoria por 6-4, 7-6 (6) contra la china Peng Shuai (13) y avanzar a cuartos de final.

Pennetta sorprendió a la rusa tercera favorita Maria Sharapova en la tercera ronda y ahora enfrentará a la alemana no preclasificada Angelique Kerber.

Kerber, número 92 del ranking, alargó su mejor actuación en un grand slam al vencer a la rumana Monica Niculescu, 6-4, 6-3.