Venezuela estaba convencida de que si había alargue ganaba. Y así ocurrió.

Greivis Vasquez encestó 29 puntos y Venezuela venció el sábado 103-98 a Canadá en un partido que fue a tiempo suplementario tras un empate 84-84 durante los 40 minutos regulares.

Ambos equipos estaban clasificados a la siguiente ronda dentro del Grupo A, pero el triunfo es de suma importancia ya que los puntos de la primera ronda se arrastran a la segunda.

Si Vasquez fue gravitante por su puntería, el entrenador de Venezuela Eric Musselman lo fue no solo por sus tácticas sino porque convenció a sus jugadores de lo que iría a ocurrir durante el juego.

"Yo les dije a todos: si el partido termina en 60 (puntos) perdemos; si está por los 90 será cerrado y si supera esa cifra ganamos", dijo el estadounidense Musselman, de vasta experiencia en la NBA y que en 2010 dirigió a la República Dominicana.

Además de ser gravitante en la pintura, Vasquez convirtió tres triples sobre cinco intentos, capturó dos rebotes y dio cuatro asistencias.

"Aquí no hay héroes, la clave fue el esfuerzo de todos y el trabajo colectivo", dijo el escolta de los Grizzlies de Memphis. "Y también hay que destacar el aliento del banco que no paraba de animar".

Vasquez terminó con un dolor en el tobillo derecho pero el propio jugador le restó importancia a ese problema.

"Estoy bien, y además quedó demostrado que en el equipo son todas las figuras", dijo el venezolano, de destacada carrera universitaria con Maryland y que salió en el último cuarto de por acumulación de faltas.

Pero a falta de Vásquez aparecieron Héctor "Pepito" Romero, quien anotó 28 tantos, y David Cubillán, con 15.

El primer cuarto terminó 23-21 en favor de Venezuela; el segundo finalizó empatado en 17; Canadá ganó el tercero 25-22 y los venezolanos se recuperaron con un 22-21 que llevó al partido al alargue.

"Lo que nos decepcionó es que teníamos un buen plan de juego y no lo seguimos, pero a pesar de eso tuvimos la oportunidad de ganar", dijo el técnico de Canadá, Leo Rautins.