Un grupo independentista en la remota zona del noreste de la India firmó el sábado una tregua con el gobierno de Nueva Delhi para solucionar una insurgencia de tres décadas que ha causado miles de muertos, dijo un funcionario gubernamental.

Las dos partes firmaron el acuerdo sobre la suspensión de las operaciones militares en la capital india, señaló Onkar Kedia, vocero del Ministerio del Interior.

El acuerdo permitirá negociar oficialmente la paz entre el gobierno indio y el Frente Unido de Liberación de Asom, ULFA por sus siglas en inglés. El grupo ha peleado desde 1979 por la independencia del estado de Assam, a unos 1.600 kilómetros (1.000 millas) al este de Nueva Delhi.

El ULFA anunció una tregua unilateral en julio tras liberar Nueva Delhi a siete de sus principales comandantes que estaban encarcelados, incluyendo su presidente, Arabinda Rajkhowa.

Conforme al acuerdo, casi 2.500 combatientes del ULFA permanecerán en campamentos designados que levantará el gobierno y sus armas serán custodiadas conjuntamente mientras los dos bandos negocian un acuerdo final, dijo un mando del ULFA a condición de guardar el anonimato por no estar autorizado a dialogar con los periodistas.

La insurgencia ha causado unos 10.000 muertos. El gobierno indio ofreció con anterioridad negociar una mayor autonomía si el ULFA abandona la violencia, pero descartó la independencia.

Rajkhowa fue liberado en enero tras un año de prisión después de que su grupo se dividió en el 2010 y Bangladesh detuvo a varios de sus colaboradores, entregándolos a la India.

Empero, un grupo escindido rival encabezado por el comandante Paresh Baruah, al parecer oculto cerca de la frontera con China y Mianmar, se opuso al proceso de paz.

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El corresponsal de The Associated Press Wasbir Hussain contribuyó en Gauhati a este despacho.