La aerolínea española Air Europa inaugurará el próximo 1 de diciembre una ruta directa entre Madrid y la ciudad colombiana de Cartagena de Indias, anunció hoy el gerente de la compañía en el país andino, Miguel González.

González agregó que esta nueva ruta contará con tres frecuencias semanales los martes, jueves y sábado, que llegarán a la turística ciudad del Caribe colombiano hacia las 18.30 hora local (23.30 GMT).

El ejecutivo hizo este anuncio e invitó al presidente colombiano, Juan Manuel Santos, a acompañar a Air Europa en su primer vuelo de esta línea durante la celebración de su programa gubernamental de los sábados Acuerdo para la Prosperidad, que hoy se celebró en Cartagena.

Asimismo, confió en que con esta ruta Air Europa "se convierta en la primera aerolínea de la costa colombiana hacia Europa".

Por su parte, Santos consideró que esta nueva ruta aérea puede traer consigo desarrollo y nuevos empleos y comentó que el Estado colombiano debe reconocer la confianza de empresas internacionales con herramientas que permitan facilitar su ingreso en Colombia.

"Eso va generando una demanda y por eso nosotros como Gobierno y como Estado tenemos que responder con mejor infraestructura, con darle la licencias a tiempo y no ponerles trabas y hacerles la vida fácil a quienes quieren invertir y generar empleo y generar prosperidad", aseguró Santos.

González comentó que la aerolínea pertenece al grupo turístico Globalia, que cuenta con "más de 15.000 habitaciones en el mundo entero y vuelos a más de 150 ciudades en el mundo", y dijo que desembarcará en la ciudad balneario con la "fuerza de ventas" de 1.500 agencias de viajes que tiene en Europa.

Por el momento, la aerolínea sólo ha puesto "vuelos en pantalla en Europa" porque en Colombia aún no tiene autorización para ofrecerlos, y viene detectando un especial interés del turismo italiano.

"La demanda empezó a ser muy interesante, especialmente de Italia, lo que nos sorprendió, esperábamos que fuera primero España, pero arrancamos con el 55 por ciento de italianos, franceses y luego españoles", comentó.

Además, el gerente de la aerolínea española adelantó que está avanzando en un acuerdo con la ecuatoriana Tame para unir la Heroica, como se conoce a Cartagena, con Quito tres veces a la semana.

En los primeros seis meses de 2011, la llegada de viajeros internacionales a Colombia creció un 12,3 %, respecto al mismo período de 2010 y el flujo de pasajeros en cruceros creció 3,3 %, según datos divulgados hoy por el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo.